Studie lijdt onder job
Vier op de vijf studenten werken. Foto: Fred Debrock

Gemiddeld 50 dagen per jaar hebben studenten vorig jaar gewerkt. Ze doen dat niet alleen voor en na, maar ook steeds vaker tijdens de lesuren.

‘Probeer maar eens een student in je bureau te krijgen om zijn masterproef te bespreken’, zegt Yves Stevens, professor sociaal recht aan de KU Leuven. ‘Het is een gepuzzel. “Sorry professor, die dag moet ik gaan werken. En twee dagen later? Dan eigenlijk ook.” Ze geven voorrang aan hun werk.’

Volgens Stevens steken studenten te veel tijd in jobs. De jaarlijkse studentenstudie van hr-dienstverlener Randstad, een bevraging bij duizend studenten tussen 15 en 30 jaar, lijkt hem gelijk te geven.

‘Vier op de vijf studenten werken. Gemiddeld doen ze dat 50 dagen per jaar’, zegt Elin De Vits, woordvoerster van Randstad. ‘Dat is zeven dagen meer dan het jaar ervoor. De stijging zit vooral bij studenten die ook werken buiten de zomervakantie, doorheen het schooljaar dus.’ Zeventien procent van de studenten werkt ook tijdens de lesuren en moet dus (noodgedwongen) spijbelen.

Verdringing

De regels rond studentenwerk zijn de afgelopen jaren behoorlijk versoepeld. Sinds vorig jaar mogen studenten 475 uur per jaar werken in plaats van de vroegere 50 dagen. Voor werkgevers zijn ze interessante werkkrachten, omdat ze voor hen maar 5,42 procent sociale lasten moeten betalen.

Maar voor Randstad is de limiet bereikt. ‘Een kwart van de studenten geeft aan dat hun job een negatieve invloed heeft op de studieprestaties’, zegt De Vits. ‘Bovendien dreigt er verdringing: studenten dreigen laaggeschoolden weg te concurreren als ze nog meer uren zouden mogen werken.’

Randstad wil niet weten van nog flexibelere regels. ‘Terecht’, zegt Stevens. ‘Het zou een goed idee zijn om die 475 uur afhankelijk te maken van je studie-efficiëntie. Iemand die voor alles gebuisd is omdat hij zoveel studentenjobs doet: waarom zou je die laten doorwerken?’

Een idee dat moeilijk haalbaar is, zegt professor arbeidseconomie Stijn Baert (UGent). ‘We moeten onze jongeren ook opleiden tot zelfstandige mensen die zelf kunnen beslissen of ze een studentenjob doen of niet. Werken als student heeft wel degelijk ook voordelen: uit studies blijkt dat het je sneller aan werk helpt na je opleiding.’