Navo wil ‘zo snel mogelijk’ beslissing over vervanging F-16’s
Michel en Stoltenberg Foto: Photo News

De Navo wil zo snel mogelijk een beslissing over de vervanging van de Belgische F-16’s. Dat heeft secretaris-generaal Jens Stoltenberg benadrukt bij een onderhoud met Charles Michel.

Vrijdag werden in het nieuwe Navo-gebouw in Evere de kantoren van de Belgische delegatie officieel geopend. De ceremonie gaf premier Michel de mogelijkheid om samen te zitten met Stoltenberg, in aanloop naar de Navo-top op 11 en 12 juli.

‘In 2014 hebben we besloten om te stoppen met besparen op defensie-uitgaven’, zegt Stoltenberg na het onderhoud met de Belgische premier.

‘Het goede nieuws is dat alle lidstaten intussen de besparingen hebben gestopt. Meer en meer leden spenderen nu twee procent van hun bruto binnenlands product aan defensie of hebben plannen om dat streefdoel te bereiken.’

België zit daar nog een eind onder, maar vertoont ‘enige vooruitgang’ volgens de secretaris-generaal. ‘Ik moedig België aan om meer te doen en te investeren in meer capaciteit. In nieuwe schepen en gevechtsvliegtuigen.’

Michel legde uit dat ons land nog drie scenario’s heeft voor de aanschaf van nieuwe straaljagers. Een verlengde levensduur van de F-16’s, de officiële procedure met daarin de F-35 en de Eurofighter en het Franse aanbod voor samenwerking.

‘We willen zo snel mogelijk een beslissing van België’, zei Stoltenberg daarop. ‘Of dat deze zomer gebeurt of later dit jaar, is niet belangrijk voor de Navo.’

'We zullen onze engagementen nakomen', verzekerde Michel. 'Er wordt ook gewerkt aan investeringen in schepen en drones. We hebben belangrijke stappen genomen voor onze geloofwaardigheid.'