In een open brief pareert Veronique van den Hurk, een dierenverzorgster van Planckendael, de kritiek op de dood van leeuwin Rani. ‘Ook voor ons is het een enorme last om te dragen.’

De dood van Rani beroert ook de dierenverzorgsters van het park. Dat blijkt toch uit de brief die Van den Hurk vandaag publiceerde op Facebook. ‘Sommigen hebben hun oordeel al klaar, vinden het nodig om hun gal te spuwen.’

Ze verwijst naar de kritiek op de dood van de leeuwin, op sociale media, maar ook van Gaia en minister van Dierenwelzijn Ben Weyts, bijvoorbeeld.

Fout?

Van den Hurk wil zelf graag de puntjes op de i zetten. Over de ‘menselijke fout’, bijvoorbeeld, waardoor de leeuwin allicht kon ontsnappen. ‘Stel dat er effectief een menselijke fout gemaakt is, zijn er dan geen mensen onder jullie die weleens een fout begaan op het werk? Die fouten hebben misschien minder grote gevolgen dan deze, maar het is en blijft wel een menselijke fout.’

Adrenaline

Van den Hurk komt ook terug op de mislukte verdoving van het dier. ‘Sommige mensen denken dat de verdovingen de leeuwin niet geraakt hebben en dat de kogel daarentegen wel meteen raak was. Wel: verdiep jullie in het verdoven van wilde dieren. Dan weet je wat adrenaline doet met zo’n dier. Ja , in Afrika worden ook vaak dieren verdoofd. Maar niet in omstandigheden waarbij er mensen in gevaar komen. Stel dat men er in Planckendael voor gekozen had om de leeuwin nog langer te landen rondlopen, dan zouden er mensen én andere dieren in het park in gevaar geweest zijn. En als men nog meer verdoving had ingespoten, dan zou de dosis hoogstwaarschijnlijk fataal geweest zijn. Het jammerlijke resultaat zou dus hetzelfde gebleven zijn.’

Planckendael is volgens Van den Hurk niet belust op geld. ‘(…) Ik hoop dat mensen gaan beseffen dat de dood van leeuwin Rani voor de aanwezige verzorgers ook een enorme last is om te dragen.’