'Leeuwin laten doodschieten moeilijkste beslissing uit mijn carrière'
Foto: gva

De twee jaar oude leeuwin Rani, die donderdag ontsnapte uit de zoo van Planckendael, werd uitgeschakeld door het snelle-responsteam van de politie. Er werden drie schoten afgevuurd. Het eerste was dodelijk. ‘Het was een onafwendbare beslissing.’

Wat is er precies gebeurd in Planckendael? Donderdagochtend is een jonge leeuwin uitgebroken in de zoo. Het waren de verzorgers die hebben opgemerkt dat de leeuw ontsnapt was.

Het is onduidelijk hoe dat is kunnen gebeuren. ‘We denken dat er een menselijke fout gebeurd is’, zei de korpschef van de Mechelse politie op een persconferentie. ‘Maar ik hou van feiten. We voeren een onderzoek naar de precieze omstandigheden.’

Zowel de korpschef als Peter Van den Eynde, directeur Veiligheid van de KMDA, die de Zoo van Planckendael beheert, benadrukt dat er geen gat in het hek zat. De omheining wordt dagelijks gecontroleerd. Het gaat veeleer om een deur die werd opengelaten. Bovendien waren er op dat ogenblik niet heel erg veel bezoekers in het park. 'Het incident deed zich voor tijdens de vooropening van het park, wanneer enkel abonnees binnen mogen', aldus Planckendael. 

Wagon

‘We hebben drie uur lang geprobeerd om het dier terug te drijven. We hebben ook geprobeerd het dier te verdoven (er werden twee pogingen ondernomen, die beide mislukten, red.).’ De directeur Veiligheid benadrukt dat dit het protocol is. Planckendael benadrukt dat 'het niet mogelijk bleek om haar op een veilige wijze te verdoven'. 'Nog langer proberen haar te verdoven zou onverantwoorde risico’s voor de mensen met zich meebrengen.'

‘Het dier bleef lange tijd circuleren langs het Visaya-zwijnenperk. Ze was gefixeerd op die dieren. Dat was positief omdat ze op dezelfde plaats bleef’, zei de directeur Veiligheid. Uiteindelijk verplaatste het dier zich opnieuw. ‘De leeuwin was niet altijd zichtbaar, dat was een veiligheidsrisico’, verklaarde Mechels burgemeester Bart Somers (Open VLD). Hij benadrukte dat het dier onder stress stond.

Op een bepaald moment kwam de leeuw dichter dan tien meter bij enkele bezoekers die zich hadden verscholen in een oude treinwagon. Er bevonden zich vier mensen in de oude treinwagon. ‘De wagon was de dichtstbijzijnde beschutting, het was de enige plek waar die mensen snel naartoe konden’.

De leeuwin naderde en zou de wagon hebben kunnen betreden, aangezien er geen slotvaste sloten op zaten. Mede daarom besliste de crisiscel, bestaande uit  mensen van Planckendael, de politie, een medisch team en de rampenambtenaar, dat de veiligheid in het gedrang kwam. ‘Veiligheid is het allerbelangrijkste. Ik heb de moeilijkste beslissing uit mijn carrière moeten nemen’, aldus de directeur Veiligheid.

Uiteindelijk kwam het snelle-responsteam tussenbeide. Het vuurde drie keer. Het eerste schot was dodelijk, de twee andere schoten waren 'veiligheidsschoten'.

Verschrikkelijke dag

‘Dit is voor iedereen die van dieren houdt een verschrikkelijke dag’, zei Mechels burgemeester Bart Somers. ‘De mensen op het terrein, maar ook de politiemensen. Men heeft drie uur lang met de dierenarts geprobeerd het dier te verdoven en te redden.’

‘Als het dier uit de perimeter komt, moet de moeilijkste beslissing genomen worden. Dit is een pijnlijke beslissing, maar de veiligheid staat centraal. Men moet veel begrip hebben voor de mensen op het terrein. Die hebben die beslissing niet onmiddellijk genomen.’