In Planckendael is vanmorgen een leeuwin uit haar kooi ontsnapt, en later gedood. 'Het dier naderde een oude treinwagon waar bezoekers in zaten.'

Tot iets na de middag was het de bedoeling dat een dierenarts samen met de politie het ontsnapte dier zou verdoven. De leeuwin liep vier uur lang vrij rond in het park, op de wandelpaden tussen het leeuwenverblijf en het olifantenverblijf. Twee verdovingspogingen mislukten.

'Het dier naderde een oude treinwagon waar bezoekers in zaten', aldus woordvoerster Ilse Segers aan VTM Nieuws. 'Die oude wagon was niet ontruimd omdat het als gebouw wordt beschouwd bij een evacuatie. Omdat de trein in de praktijk niet af te sluiten is, werd besloten om de leeuwin neer te schieten.' 

'De veiligheid van de bezoekers staat centraal, in ons veiligheidsplan staat duidelijk dat we het dier moeten doden als het een gevaar betekent voor de bezoekers', zegt Segers nog. 

Op sociale media is de verontwaardiging over de dood van de leeuwin groot. Ook GAIA reageert verontwaardigd. 'Heeft de politie hier blijk gegeven van een cowboymentaliteit of heeft Planckendael dan geen noodplan om in dergelijke omstandigheden te voorkomen dat een ontsnapt dier er het leven bij inschiet', vraagt Michel Vandenbosch. 'Naar verluidt is het de politie die besliste de leeuwin dood te schieten. Waarom heeft men niet meer geduld aan de dag gelegd, en niet meer pogingen ondernomen om het dier te kalmeren om haar dan doeltreffend te verdoven? Ik heb de indruk dat hier knoeiers aan het werk zijn geweest.'

 

 

'Menselijke fout'

De leeuwin kon vanmorgen ontsnappen door een menselijke fout, volgens de persdienst van het dierenpark. Maar meer is over die ontsnapping niet geweten. De ontsnapping werd meteen opgemerkt, waarop zowel het personeel als de bezoekers werden geëvacueerd. De evacuatie verliep zonder problemen. De mensen die dan al in het park aanwezig waren, moest weer naar buiten, of moesten zich verschuilen in een souvenirwinkel. Nieuwe bezoekers moesten wachten op de parking. 

Planckendael heeft het park al opnieuw opengesteld voor bezoekers.