De Amerikaanse president Donald Trump heeft woensdag een decreet ondertekend dat moet voorkomen dat kinderen gescheiden worden van hun ouders wanneer ze illegaal de Verenigde Staten binnenkomen.

President Trump heeft woensdag een presidentieel decreet ondertekend zodat families die illegaal de Verenigde Staten binnenkomen niet meer uiteen worden gerukt terwijl ze verdere procedures afwachten. Hij had dat eerder vandaag aangekondigd tijdens een vergadering met vijftien Republikeinse Congresleden in het Witte Huis, waarop ook de pers was uitgenodigd.

'We moeten de families samenhouden, maar tegelijkertijd willen we een zeer sterke grens behouden', aldus Trump bij het ondertekenen van het decreet. Hij voegde eraan toe uiteen gehaalde gezinnen 'niet te willen zien of voelen'. 'We gaan enorm veel mensen blij maken.'

Trump - geflankeerd door vicepresident Mike Pence en minister van Binnenlandse Veiligheid Kirstjen Nielsen - benadrukt dat de beveiliging aan de Mexicaanse grens niet wordt afgebouwd, integendeel. Hij wil ook niet afwijken van de nultolerantie inzake illegale immigratie. Wie onwettig de Verenigde Staten binnenkomt blijft vervolgd.

'Dit is nu al zestig jaar bezig. Zestig jaar waarin niemand ervoor zorgde of de politieke moed had ervoor te zorgen. Wij gaan er wel voor zorgen', zo citeerde de conservatieve zender Fox News het staatshoofd. Ook zei hij het Congres te zullen vragen 'zijn werk te doen'. 'De wetten dienen te worden aangepast.'

'Als je hard bent, heb je geen hart'

'Wij moeten hard zijn of ons land wordt onder de voet gelopen, door mensen, door misdaden, door alle dingen waar we niet achter staan', had Trump volgens Fox News eerder vandaag aan de pers verteld. 'Als je zwak bent, wat sommige mensen willen dat je dat bent, als je echt, echt pathetisch zwak bent, wordt het land door miljoenen mensen onder de voet gelopen. En als je hard bent, dan heb je geen hart. Dat is een zwaar dilemma.'

‘Wij willen veiligheid voor ons land. De Republikeinen willen veiligheid en insisteren op veiligheid voor ons land, en we zullen dit hebben. Tegelijkertijd moeten wij mededogen hebben. Wij willen gezinnen samen laten blijven, dat is zeer belangrijk.'

Druk van Melania

De Amerikaanse regering kwam onder vuur komen te liggen, zowel in eigen land als daarbuiten, omdat op vijf weken tijd meer dan 2.300 kinderen gescheiden zijn geworden van hun ouders. De Amerikaanse grenspolitie deelde hartverscheurende opnames van huilende kinderen die smeken om hun ouders.

Ook first lady Melania was kritisch voor het beleid van haar echtgenoot: 'Ik haat het om kinderen gescheiden te zien van hun ouders.' Volgens Amerikaanse media had zij achter de schermen dan ook een hand in de beslissing van Trump om de scheidingen, al dan niet tijdelijk, een halt toe te roepen.