‘Als vader van drie kinderen was het heel zwaar om deze foto te nemen’
Foto: AFP

John Moore, de beroepsfotograaf die het inmiddels beroemde beeld van een huilende peuter aan de Amerikaans-Mexicaanse grens maakte, had het moeilijk toen hij de foto moest nemen. ‘Ik moest slikken en een paar keer diep ademhalen.’

Moore, die zich als doorgewinterd beroepsfotograaf de afgelopen jaren heeft gefocust op asiel en migratie, deed zijn verhaal onder meer aan The Guardian en The Huffington Post. De veelbesproken foto die hij nam van een peuter bij de Amerikaans-Mexicaanse grens illustreert volgens The Washington Post, dat het scheiden van migrantenfamilies hekelt, ‘precies waar deze onmenselijke praktijken voor staan’.

Toen de fotograaf postvatte aan de grens in Texas, zag hij enkele boten arriveren. ‘De opvarenden weten nog niet wat hen te wachten staat op dat moment, maar ik wist verdomd goed wat er aan zat te komen toen ik de grenswachters hun posities zag innemen’, zegt Moore. De bewakers bekeken de documenten die mensen bijhadden en fouilleerden alle volwassenen. Ook een vrouw, die Moore had verteld dat ze uit Honduras kwam, werd gefouilleerd. Omdat de vrouw haar handen tegen het busje van de grenswachters moest plaatsen, zette ze haar tweejarige dochter neer. Die was ontroostbaar, maar mocht haar moeder niet aanraken op dat moment.

‘Ik wist meteen dat deze foto erg belangrijk was’

‘Als vader van drie kinderen - onder wie één peuter - was het heel zwaar om deze foto te nemen’, aldus Moore. ‘Ik moest slikken en een paar keer diep ademhalen. Vlak na de foto werden de moeder en haar kind snel in een bus gestopt. Ik vrees dat ze daarna gescheiden werden, zoals vele andere gezinnen.’

‘Ik wist meteen nadat ik deze foto genomen had, dat hij erg belangrijk was. Al wist ik niet dat hij de wereld rond zou gaan.’

Witte Huis houdt voet bij stuk 

Het Witte Huis blijft intusssen de scheiding van ouders en kinderen verdedigen, ondanks grote kritiek. Zo  publiceerde de website ProPublica een fragment van twee minuten waarin door de maatregel getroffen kinderen huilen en om hun ouders smeken.