Panama gelooft er nog in: ‘Gewoon winnen tegen Engeland’
Dries Mertens scoorde éénmaal tegen Panama, Romelu Lukaku scoorde tweemaal. Foto: BELGA

Onze collega in Panama, Davy Geens, peilde er naar de sfeer na de verloren match tegen België. Het verlies heeft de hoop op een goed WK nog niet de kop ingedrukt. ‘Als we tweemaal scoren tegen Engeland zit het goed’, klinkt het daar.

‘Het had ook 7-1 kunnen zijn’, liet de bondscoach van Panama, Hernan Gomez, zich ontvallen. De Panamezen hebben waardig standgehouden tegen de Belgen, en ze zijn er blij dat het ‘maar’ 3-0 is geworden.

De match ging inderdaad niet zo vlot als gehoopt. Dries Mertens gaf voor de camera’s toe dat het moeilijk ging. ‘Dat heb je met het begin van het WK. De opbouw ernaartoe is heel lang, en dan is eindelijk die wedstrijd daar en heeft iedereen zo’n hoge verwachtingen’, aldus Mertens. Ook De Bruyne gaf aan dat het beter kon. ‘Verdedigend hebben we af en toe een fout gemaakt. Zij hadden ook nog kunnen scoren. Maar uiteindelijk blijft het belangrijkste dat we gewonnen hebben.’

In Panama zijn ze dus trots op hun elftal, vooral de eerste helft van de match werd goed gevoetbald. ‘Ze geloven er nog in, maar beseffen dat ze een van de zwakkere en minder ervaren ploegen op het WK zijn’, zegt Geens. ‘Ze genieten van de groepsfase, het WK is momenteel wel een belangrijke staatszaak. Er is een soort nationale trots, terwijl voetbal niet eens de populairste sport is in Panama. Honkbal is veel populairder.’