Tom Waes komt zwaar ten val tijdens vakantie: ‘Judolessen hebben mijn leven gered’

Tom Waes (49) is tijdens een fietstocht in Spanje door het oog van de naald gekropen. In een afdaling botste hij met hoge snelheid frontaal op een auto en brak zijn sleutelbeen. ‘Dat ik dít overleefd heb’, zegt Waes, die vandaag wordt geopereerd.

Al vijf jaar lang gaat Tom Waes elk jaar fietsen met vrienden in het buitenland. Pittige weekjes zijn dat, van 850 tot 1.000 kilometer. Dit keer ging het in Spanje van Alicante naar Málaga, een stuk door de bergen van de Sierra Nevada. Zaterdag, tijdens een afdaling op vijftig kilometer van de eindbestemming, ging het mis. ‘Een dom ongeluk’, zegt Tom Waes. ‘We daalden in groep af. Achter een auto, want we hanteren de regel dat we tijdens het dalen niet inhalen. In een bocht moest de auto voor ons uitwijken voor een geparkeerde vrachtwagen. Ik week uit en kwam op het andere rijvak terecht. Daar knalde ik frontaal tegen een auto.’

Dat Tom Waes de botsing kan navertellen, is een klein wonder. ‘De vrouw die in de auto zat, dacht dat ze iemand had doodgereden. De mensen die achter me reden, stonden met tranen in de ogen naar mij te kijken. Mijn fiets lag in drie stukken. Ik ben tegen de voorruit van die auto gevlogen, over de wagen heen gerold en ben op mijn voeten geland.’

‘Het kan gek klinken, maar ik denk dat mijn jarenlange judotraining me gered heeft. In een reflex wist ik dat ik moest rollen. Ik dacht dat ik niks had, maar zag mijn sleutelbeen omhoog staan en voelde de pijn opkomen. Met mijn schouder moet ik die auto geraakt hebben.’

‘Goede engelbewaarder’

Tom Waes is vol lof voor de organisatie van de fietstocht, geleid door ex-wielrenner Jan Van Immerseel. ‘De hulpdiensten werden direct verwittigd, drie kwartier later lag ik in een ziekenhuis in Málaga. Ook mijn vrienden hebben de juiste dingen gedaan, zelfs de mensen in de auto die ik geraakt heb, waren heel behulpzaam. Ik ben blij dat het maar een kleine Ford was en geen hoge jeep of SUV. Ik ben ook blij dat de mensen in die auto niks hebben, want dit was mijn fout.’

Tom Waes is al terug in België en wordt vandaag geopereerd. ‘Het sleutelbeen is gebroken op twee plaatsen. Een vrij complexe breuk, maar over een paar weken kan ik weer functioneren. Normaal kan ik over twee weken vertrekken voor Reizen Waes. Vanavond (gisteren, red.) heb ik de match van de Rode Duivels in het ziekenhuis gezien, in mijn zetel. Ik besef dat ik een goede engelbewaarder heb.’

Tom Waes is een vrij geoefend fietser, maar volgens Frederik Backelandt van Grinta, een magazine voor de actieve fietser, kan een cursus voor beginnende fietsers nooit kwaad. Grinta zit op dit moment met vijftig wielertoeristen in de Italiaanse Dolomieten. ‘De cursisten leren onder meer hoe ze veilig kunnen afdalen. Sommigen gaan te vroeg de bocht in en komen dan op het verkeerde rijvak terecht. Dat kan fout aflopen. Een cursus kan van iedereen een betere en veiligere wielrenner maken.’