PVDA/PTB wil gratis openbaar vervoer (en geld)
PVDA/PTB-voorzitter Peter Mertens. Foto: Photo News

De komende maanden gaat PVDA/PTB niet alleen op zoek naar stemmen, maar ook naar geld.

Als het van PVDA/PTB afhangt, komt er in Antwerpen gratis openbaar vervoer. Dat zei partijvoorzitter Peter Mertens vanmiddag op de Antwerpse kick-off van de campagne. ‘Gratis openbaar vervoer in de stad is betaalbaar. Dat is een kwestie van keuzes’, zei hij. ‘Daarmee haal je het autoverkeer weg uit de stad. Het bestaat vandaag al in 20 Europese steden, en dit jaar starten nog eens vijf Duitse steden met gratis openbaar vervoer, omdat het simpelweg de beste oplossing is tegen luchtvervuiling en fijn stof.’

De marxistische partij hoopt in oktober in Antwerpen een stevige stap vooruit te kunnen zetten bij de verkiezingen. Ook bij de verkiezingen van 2019 is Antwerpen een prioriteit voor de partij. Van hier uit moet Mertens naar het parlement gelanceerd worden. Lukt dat niet, dat dreigt de ‘nationale’ partij met een stevige kater wakker te worden na de verkiezingszondag.

Naar links kantelen

‘Nooit was een stem voor de PVDA zo nuttig als vandaag. Niet alleen in oktober, maar ook volgend jaar voor de Vlaamse en federale verkiezingen’, zei Mertens. Hij verwees daarbij naar een interview van Antwerps burgemeester en N-VA-voorzitter Bart De Wever in Het Laatste Nieuws dit weekend. Die zei daarin ‘als Antwerpen in oktober naar links kantelt, als het moet door de communisten mee in bad te trekken, dan kantelen volgend jaar hoogstwaarschijnlijk ook de Vlaamse en de federale regering naar links’.

Mertens wil niets liever dan Antwerpen naar links te doen kantelen en deed daarom een oproep. ‘Wij zoeken honderden vrijwilligers die elk vijf, tien of vijftien stemmen willen aanbrengen voor de PVDA.’ Bedoeling is dat die op pad gaan, om in persoonlijke gesprekken kiezers te overtuigen. ‘Dat zijn tienduizenden discussies, en dat begint vandaag. Vrouw per vrouw, man per man, tot we er zeker van zijn dat het gewicht van de PVDA doorslaggevend is.’

‘Wij hebben geld nodig’

In één moeite vroeg hij de aanwezigen ook om de gids niet te vergeten bij het buitengaan. ‘Wij hebben geld nodig. Al vijf jaar lang weigert de federale regering te erkennen dat de PVDA een nationale partij is en dus onze subsidies toe te kennen. Maar geen nood, wij roeien met onze eigen riemen. En wij zeggen: elk briefje van vijf euro is een briefje van vijf, elk briefje van twintig is een briefje van twintig, en elk briefje van vijftig is er een van vijftig. Straks bij het buitengaan kan je ons steunen, of je kan ook heel eenvoudig en veilig geld overschrijven via onze website.’

De discussie sleept al aan sinds de verkiezingen van 2014. PVDA/PTB. De partij is met twee Franstalige parlementsleden vertegenwoordigd in de Kamer en heeft recht op een overheidsdotatie: een forfaitair bedrag plus een bedrag per kiezer. PVDA/PTB profileert zich als nationale partij en wil dat ook de Vlaamse stemmen mee in de berekening worden opgenomen.

Vorig jaar werd in de werkgroep Politieke Vernieuwing afgesproken dat de zaak eenmalig geregeld zou worden en dat met een interpretatieve wet daarna een einde zou gemaakt worden aan toekomstige discussies hierover. Maar een jaar later zegt PVDA/PTB dat er nog altijd niets geregeld is.