'Mea culpa, ik pleit schuldig aan protocollaire verplichtingen'
Foto: Belga

Minister Steven Vandeput (N-VA) ergert pendelaars door met politie-escorte van Limburg naar Brussel te rijden. Dat schrijft Het Nieuwsblad. 'Alle filerijders die vanaf Aarschot richting Brussel aanschuiven, moeten voor hem aan de kant', klinkt het boos bij de ‘gewone’ bestuurders. Vandeput reageert gepikeerd.

'Mea culpa, mea culpa, mea maxima culpa. Ik pleit schuldig aan het hebben van protocollaire verplichtingen als minister. In 2018 werd ik tot nu toe twaalf keer begeleid door een escorte op de E314 of E40. Van die twaalf keer was dat twee keer op een zaterdag.'

Minister van Defensie Steven Vandeput laat op Facebook duidelijk blijken dat hij géén misbruik maakt van de politie-escortes. 

Pendelaars en politie getuigden vandaag in Het Nieuwsblad over de gebruiken van de minister. En daar ergeren ze zich kennelijk aan. ‘Het meest ergerlijke aan de dagelijkse files is het escorte van minister Vandeput’, zegt een pendelaar die een foto nam van het tafereel en naar Het Nieuwsblad stuurde. ‘Tegenwoordig worden we tot drie keer per week allemaal opzijgeduwd door Militaire ­Politie (MP) op de motor die Vandeput door de file loodst. Van bij hem in Hasselt tot op zijn ­kabinet in Brussel.’

‘En er zit haast achter. Ik vraag me altijd af: wie heeft ons nu weer de oorlog verklaard?’ schertst een politieman, die in dezelfde file staat en ook al een paar keer op de pechstrook gedwongen werd. ‘Ik ga graag opzij voor een ambulance of collega’s in de combi. Maar dit? Ergerlijk is het.’

Volgens de pendelaars gebeuren de escortes tot drie keer per week. ‘De MP’s dwingen ons aan de kant met hevige armgebaren. De wagen met de minister komt er vlak achter. Op de E314 én op de E40. Daar gaat hij doodleuk tussen het derde en vierde baanvak rijden.’

Slecht beeld

‘Zo’n escorte door de MP’s is een van de voordelen die een minister van ­Defensie geniet’, zegt Laurence Mortier, woordvoerster van Vandeput. ‘Maar hij maakt er slechts sporadisch gebruik van. In 2017 49 keer, volgens het antwoord in een parlementaire vraag. Het kan zijn dat het nu en dan eens tot drie keer in de week gebeurt, gezien de vele protocollaire verplichtingen. De minister heeft begrip voor het ongenoegen van de pendelaars. Alleen valt er, door de drukke en stipte agenda, niet al te veel aan te veranderen.’

Yves Huwart van de onafhankelijke militaire vakbond ACMP vindt dat de minister toch even moet stilstaan bij het slechte beeld dat hij van zichzelf en het leger creëert. ‘Hopelijk matigt hij zijn escortes. Want die MP’s hebben nog heel wat ander werk.’

Navraag leert dat meerdere ministers een blauw zwaailicht bezitten waarmee ze in het verkeer een tandje kunnen bijsteken. Maar Vandeput is als defensieminister de enige die routinematig een MP-escorte meekrijgt.