Federaal minister van Werk Kris Peeters (CD&V) is niet van plan om het brugpensioen bij Carrefour vanaf 56 jaar tegen te houden. 'Ik zal niets anders doen dan de wet en het sociaal overleg respecteren', zei hij in de Kamer.

In het federaal parlement haalde CD&V-minister van Werk Kris Peeters opnieuw uit naar zijn Vlaamse collega Philippe Muyters (N-VA). 'We zijn in een vreemde discussie terechtgekomen. De Vlaamse minister gaf al vijf keer de goedkeuring voor SWT vanaf 56 jaar. De politieke recuperatie bleef toen achterwege, net als zijn plotse oproep tot politieke moed. Waarom nu niet? Ik weet het niet. De Waalse minister gaf overigens vier dergelijke goedkeuringen.' 

 

Peeters wees ook de VDAB op zijn verantwoordelijkheid om de werknemers naar de arbeidsmarkt te begeleiden. 'Meer dan vier op de vijf SWT’ers hebben welgeteld nul aanbiedingen ontvangen. Waar ligt dan het probleem? Ik wil zo snel mogelijk samenzitten met de regionale ministers. Ik wil eerst met hen spreken hoe zij het zien. Maar ik zal niets anders doen dan de wet respecteren.’

De N-VA kan dat antwoord niet smaken. 'Als we het systeem objectief bekijken, moeten we vaststellen dat het deactiverend werkt', reageert Kamerlid Jan Spooren. 'We pleiten er dus voor om het stelsel versneld en op korte termijn af te bouwen. Het concept werkt niet, ook niet voor de regio's. We moeten ook nadenken over een minimale zoekplicht naar een nieuwe job.' 

Zoektocht naar een job

Spooren benadrukte al dat 'deze regeling onbegrijpelijk is in tijden waarin bedrijven wanhopig op zoek zijn naar werknemers. Het is ook een slecht signaal en een slag in het gezicht van mensen die wel langer werken. Natuurlijk zijn de Carrefour-medewerkers geen profiteurs. Ik ben er voorstander van dat ze een genereuze ontslagvergoeding krijgen, maar we moeten er alles aan doen om ze aan het werk te krijgen. U hebt als federale minister de bevoegdheid om dit tegen te houden. Ik hoop dat u die gebruikt.’

CD&V-Kamerlid Stefaan Vercamer benadrukte eerder dat de zoektocht naar een nieuwe job voor de werknemers van Carrefour 'heel moeilijk' is. 'Beweren dat al die 50-plussers morgen een andere job hebben, is nonsens.' 

Net als CD&V drong ook de grootste oppositiepartij PS erop aan dat de federale regering het SWT goedkeurt: 'Het brugpensioen is geen privilege. Die werknemers hebben al veel moeten incasseren. Het is uw plicht om die SWT goed te keuren.’  

Ego's

Open VLD-vicepremier Alexander De Croo drong er Villa Politica opnieuw aan op een betere samenwerking tussen het Vlaamse en federale niveau. ‘Het is jammer dat dit uiteindelijk een discussie is geworden over de ego’s van twee ministers. Ik zal mijn oproep herhalen: stop met de hete aardappel door te schuiven en werk samen om de mensen naar jobs te beleiden. Er zijn vandaag meer dan 7.000 vacatures bij de kleinhandel. Dat is waar het voor mij over gaat. Wat doen we om die mensen zo snel mogelijk naar die jobs te leiden?’