De Block: ‘Verbieden om te verbieden is niet de oplossing’
Maggie De Block Foto: pn

Maggie De Block (Open VLD), minister van Volksgezondheid, heeft haar reactie klaar op het advies van de Hoge Gezondheidsraad over de schadelijke gevolgen van alcohol. Die reactie ligt helemaal in lijn met de houding van haar partij. ‘Ik ga niet verbieden om te verbieden, dat haalt nauwelijks iets uit.’

Tien glazen bier of wijn per week. Meer alcohol is schadelijk, meldde de Hoge Gezondheidsraadmaandag. Maar het advies dat het meest in het oog sprong, was het advies om alle reclame voor alcohol te verbieden.

Op een reactie van de bevoegde minister was het wachten tot vanmiddag. Maggie De Block laat nu weten dat ze de bezorgdheid van de Hoge Gezondheidsraad over de schadelijke gevolgen van alcohol deelt.

Maar, zo zegt ze ook meteen, ‘voor sommige beleidsvoorstellen loop ik minder warm, omdat die ook mensen treffen die verantwoord omgaan met alcohol’. ‘Verbieden om te verbieden is niet de oplossing, we moeten vooral het problematisch gebruik aanpakken.’

‘Ik ben mij zeer goed bewust van de mogelijke nefaste gevolgen van alcohol. Ik ben ze als huisarts vaak genoeg tegengekomen. In mijn beleid zet ik daarom in op de kleine groep Belgen die problematische drinkers zijn. Hen moeten we helpen’, verklaart De Block. ‘Maar ik ga niet verbieden om te verbieden, dat haalt nauwelijks iets uit. Niet iedereen die al eens een fles wijn of een pintje koopt in een nachtwinkel is een probleemdrinker of toekomstig alcoholist. We moeten daar ernstig in blijven.’

‘Waar het hier echt om draait is de keuze tussen een heuse heksenjacht of het geloof in de eigen verantwoordelijkheid van mensen”, aldus De Block. ‘Met extra beperkende maatregelen moeten we goed oppassen. Ze kunnen goedbedoeld zijn maar ze schieten vaak hun doel voorbij. Buitenlandse voorbeelden tonen niet noodzakelijk aan dat strengere regels resulteren in minder alcoholmisbruik.’

Dit betekent niet dat ze niets doet. Minister De Block blijft werken aan de uitvoer van het federaal alcoholplan, zegt ze. ‘De aanpassing van de wetgeving op de verkoop van alcohol aan minderjarigen wordt nu bijvoorbeeld op regeringsniveau besproken. We hebben ook al werk gemaakt van verscherpte controles op de verkoop van alcohol aan minderjarigen. En met succes: in 2017 zijn hier dubbel zoveel boetes voor uitgeschreven.’

Eerder vandaag porde CD&V de minister aan tot meer daadkracht in dit dossier.