Volgens de voormalige Amerikaanse basketbalster Dennis Rodman, een vriend van Kim Jong-un en voor de gelegenheid analist op CNN, was de ontmoeting ‘een mooi moment tussen twee goede vrienden’.

Rodman is mogelijk de enige persoon ter wereld die een persoonlijke relatie heeft met zowel de Amerikaanse president - hij nam deel aan diens televisieprogramma ‘Celebrity Apprentice - en de Noord-Koreaanse leider - hij raakte in de ban van het land en Kim toen hij deel uitmaakte van een delegatie basketbalspelers die Noord-Korea bezochten. Rodman reisde dan ook - op kosten van een marihuana-bedrijf - naar Noord-Korea voor dit historische moment.

Op CNN gaf hij, met een ‘Make America Great Again’-pet, meer uitleg bij dit voor hem emotionele moment. Rodman moest zelfs zijn zonnebril afzetten om zijn tranen te kunnen wegvegen. ‘Dit is een fantastische dag, en ik ben hier om het te zien gebeuren. Ik ben zo blij.’

‘Ik zei tegen iedereen: de deur zal opengaan. Het is wonderbaarlijk, wonderbaarlijk, wonderbaarlijk. Toen ik dat durfde zeggen en weer naar huis ging, kreeg ik zoveel doodsbedreigingen’, aldus Rodman aan CNN.

‘Ik geloofde echt in Noord-Korea, maar toen ik terugkeerde naar de VS kon ik niet eens naar huis gaan. Ik moest me verstoppen, dertig dagen lang. Maar ik hield de schouders recht, ik bleef geloven, want ik wist dat er dingen zouden veranderen. Ik wist het en ik was de enige. Niemand wilde me geloven.’

Naar eigen zeggen speelde hij een grote rol in het samenbrengen van de twee leiders. ‘Ik heb altijd geloofd dat ik Noord-Korea kon helpen: toen ik me de cultuur en de situatie eigen had gemaakt, voelde ik me alsof ik thuis was.’