De Argentijnse voetballers onder leiding van Lionel Messi zijn zaterdagavond geland in Moskou. In principe zou de vicewereldkampioen pas zondag naar Rusland afreizen, maar dat werd na de afgelasting van de oefenmatch tegen Israël met een dag vervroegd.

Aanleiding voor het afblazen van de wedstrijd zijn protesten vanuit Palestijnse hoek en bedreigingen door Palestijnse groepen aan het adres van de Argentijnse ploeg en sterspeler Lionel Messi. Omdat ook de oefenpot tegen Nicaragua afgeblazen werd, oefende Argentinië slechts één keer. Tegen Haïti won “La Albiceleste” met 4-0.

Argentinië start op het WK in Rusland met een lastige partij tegen IJsland (16 juni, Moskou). Nog in groep D spelen de troepen van Jorge Sampaoli tegen Kroatië (21 juni, Nizjni Novgorod) en Nigeria (26 juni, Sint-Petersburg). Messi en co. verblijven in Bronnitsy, zo’n 100 kilometer verwijderd van Moskou.