Traiteur mag opnieuw maaltijden leveren aan scholen na salmonellabesmetting
Foto: BELGA

Minister van Landbouw Denis Ducarme (MR) geeft de Harelbeekse traiteur Esthio de toestemming om opnieuw maaltijden te leveren. Dat zei hij in de Kamer. Zowel de traiteur als de getroffen scholen zijn niet te spreken over de communicatie van de minister.

Ducarme liet woensdagavond weten dat het cateringbedrijf Esthio donderdag toch nog niet mocht leveren aan scholen. Een schok voor zowel het bedrijf als de scholen. 10.000 maaltijden konden niet afgeleverd worden en sommige scholen zaten met de handen in het haar. Donderdag laat de minister weten dat het bedrijf dan toch opnieuw maaltijd mag leveren. De minister ontving de resultaten van de laatste tests en die zijn negatief. 

Esthio weet nog niet of het vergoed zal worden voor de 10.000 maaltijden die het moest wegwerpen. De zaakvoerder Brecht  Vervaeck kreeg donderdag de steun van de 44 getroffen scholen. Hij is overweldigd door de steun van de directies. Meer dan vijftig mensen verschenen voor de poort van het bedrijf en lazen er een tekst voor. 'Dat is ongelofelijk. Het is een teken dat we geapprecieerd worden', zegt Vervaeck.

Ongenoegen 

De directies spreken van een totaal gebrek aan respect van minister Ducarme. Een 50-tal betogers verzamelde om 14 uur voor het bedrijf in Harelbeke voor een gezamenlijk actiemoment. ‘Wij willen onze steun betuigen aan de cateraar en ons ongenoegen uiten over de late beslissing van het kabinet’, verduidelijkt Patrick Debel van de scholengroep De Wegwijzer. ‘Dit getuigt van een totaal gebrek aan respect voor directies en voor ouders’. Gelukkig verschenen weinig leerlingen donderdagochtend zonder boterhammetjes. ‘In onze school in Nieuwenhove hadden slechts 3 van de 250 kinderen geen picknick mee’, vertelt Debel. ‘Voor hen voorzagen we boterhammen met verschillende soorten beleg.’

Ook minister van Onderwijs Hilde Crevits (CD&V) uitte op Twitter haar ongenoegen. ‘Ook bij een voedselcrisis is zorgzame, correcte en tijdige communicatie belangrijk’, aldus Crevits. ‘Dank aan directies, leraren en ouders die een oplossing zochten en vonden voor de maaltijden van onze kinderen.’

Enorme gevolgen

Bald Vandekerckhove, coördinerend directeur van de scholengroep waar de eerste gevallen van salmonellabesmetting opdoken, is verontwaardigd. ‘Gisteravond rond kwart voor negen kregen we een kort mailtje van het Voedselagentschap. Daarin stond enkel dat Esthio dan toch nog niet mag leveren van minister Ducarme. Die laattijdige beslissing heeft enorme gevolgen voor onze scholen. Probeer zo laat ‘s avonds maar eens alle ouders te bereiken en een alternatief te voorzien. En dan spreken we nog niet over de gevolgen voor het getroffen bedrijf.’

Directeur Tony Sabbe van de Stedelijke Basisschool Sint-Eloois-Vijve bond de kat de bel aan met een dringende oproep via Facebook aan alle ouders. Daarin riep hij op om boterhammen mee te brengen, nadat ook hij het mailtje van het FAVV had ontvangen. ‘Gelukkig begrepen de ouders dat het hier om een geval van overmacht gaat. Zij konden de inspanningen van de leerkrachten om iedereen gisteravond in allerijl te informeren, erg appreciëren. Maar wij zijn zeer teleurgesteld.’

Het mailtje van het Federaal Voedselagentschap naar de directies leest als volgt: ‘De kabinetschef van minister Ducarme heeft vandaag omstreeks 18.45 uur aan onze directeur-generaal laten weten dat de minister nog een bijkomende balans wil opmaken vooraleer traiteur Esthio opnieuw kan/mag leveren aan de scholen. Wij willen ons verontschuldigen voor deze laattijdige beslissing.’

Er werd geen reden voor de beslissing gegeven. Ducarme wilde de resultaten van de 'laatste stalen' nog afwachten vooraleer hij een beslissing nam. Ondertussen mag Esthio opnieuw leveren aan scholen en bedrijven, nadat ook de meest recente resultaten van de 'laatste stalen' negatief waren. De minister zei donderdag dat hij de frustratie bij de scholen, de ouders en bij Esthio begrijpt.