Mister Gay Belgium wel nog in zwembroek: ‘Geven geen punten op looks, wel op uitstraling’
De kandidaten van Mister Gay Belgium verschenen in aangepaste outfit op het podium Foto: Mark Cuvelier

Miss America-kandidaten worden voortaan niet meer louter op hun fysieke verschijning beoordeeld en moeten niet langer een vleeskeuring in bikini trotseren. Bij Miss België zijn ze zover nog niet, maar de organisatie van Mister Gay Belgium juicht de beslissing wél toe. ‘Ook bij ons ligt de focus niet langer op uiterlijke kenmerken.’

Miss België-organisatrice Darline Devos is niet van plan het bikinidefilé te schrappen in navolging van de beslissing bij de Miss America-verkiezing, waar ze voortaan vrouwen van alle vormen en gewichten willen betrekken. ‘Meisjes die aan een missverkiezing deelnemen, weten dat een bikinidefilé erbij hoort’, zei Devos in het Radio 1-programma Nieuwe Feiten.

Devos vindt het ook een onmisbaar onderdeel van de show. ‘Ik vind zo’n defilé echt een test tijdens de finale. Hoe defileren ze? Hoe is hun lichaam? Het blijft een schoonheidswedstrijd. Als we het niet meer doen, ziet het publiek het meisje niet meer zoals ze echt is. Heeft ze een tatoeage? Beweegt ze goed?’

Maar zo denken ze niet bij andere verkiezingen. Bram Bierkens, organisator van Mister Gay Belgium, ziet in de beslissing van Miss America een positief signaal om minder te focussen op het uiterlijk, en meer op de inhoud.

‘Bij Mister Gay Belgium is de enige voorwaarde om deel te nemen dat je ouder bent dan achttien. We proberen al enkele jaren om afstand te nemen van de focus op uiterlijke kenmerken. Jong, oud, groot, klein, gespierd of niet: iedereen kan zich inschrijven’, aldus Bierkens.

Showelement

‘Wat niet wegneemt dat in de verkiezingsshows nog steeds defilés met bloot te zien zijn, maar we proberen dat toch te beperken. Bij de laatste verkiezing was er nog slechts één optreden in swimwear, en de jongens hadden er toen zelfs een lange jas bovenaan. Dat we dat niet volledig schrappen, heeft te maken met het showelement. Maar we leggen de focus vooral op inhoud en op wat de jongens te vertellen hebben. Ze krijgen ook geen punten op looks, maar wel op uitstraling.’

‘Ik denk niet dat Belgen er van wakker liggen of Mister Gay Belgium een gespierd lichaam heeft of niet. Het beste bewijs toont zich ook in de derde plek van Josip Gallet, bij de verkiezing van Mister Gay Belgium 2018, enkele dagen geleden. Hij woog enkele jaren geleden nog een pak meer en heeft nu ook nog niet de ideale maten, en toch stond hij mee op het podium.’