Amerika’s mooiste moet niet langer in badpak op het podium
De 24-jarige Nia Sanchez uit de Amerikaanse staat Nevada werd Miss USA in 2016

De Miss America-verkiezing verandert drastisch. Het nieuwe bestuur schrapt de bikinironde en kandidates mogen dragen wat ze zelf willen. ‘Zo worden vrouwen van alle vormen en gewichten betrokken.’

‘We zullen kandidates niet langer beoordelen op hun fysieke verschijning. Dit is huge.’ Gretchen Carlson, de voorzitster van Miss America, heeft op ‘Good Morning America’ aangekondigd dat de missverkiezing heel wat veranderingen ondergaat. ‘Miss America wordt een competitie, geen keuring.’

Het badpakkendefilé wordt vervangen door een ‘interactief gesprek met de jury, waarin deelnemers hun passie, intelligentie en mening over Miss America moeten overbrengen’. De huidige Miss America tweette even na de aankondiging: ‘We laten onze zwemkleding vallen en gaan naar een heel nieuw tijdperk.’

Maar er verandert nog meer aan de wedstrijd: deelneemsters mogen voortaan zelf kiezen wat ze willen dragen op de avond van de verkiezing. Kandidates moeten volgens CNN ook niet meer voldoen aan bepaalde kledingmaten. ‘De competitie wordt zo open voor vrouwen van alle maten en gewichten’, aldus Carlson. Ze gebruikte de hashtag #byebyebikini.

Nieuw tijdperk

De drie belangrijkste figuren binnen de organisatie, waaronder Carlson, noemen dit het begin van een ‘nieuw tijdperk’.

Eind 2017 stapte de top van Miss America nog op nadat de Huffington Post mails publiceerde van voormalig ceo Sam Haskell. De nieuwssite plukte fragmenten uit het mailverkeer van de voorbije drie jaar. Haskell bedacht scheldnamen voor voormalige winnaressen. Enkelen beledigde hij met hun gewicht of seksueel gedrag.

Daarop vroegen 49 voormalige ‘Missen’ om Haskells (62) ontslag. Na het artikel werd hij meteen geschorst. Enkele dagen later hield hij de eer aan zichzelf. Ook de tweede in rang en de voorzitter van de raad van bestuur dienden hun ontslag in.