Verzorgsters die dementerende bejaarden filmden, riskeren celstraf: ‘Schrijnende feiten’
Foto: bfs

Twee bejaardenverzorgsters riskeren tot twee jaar cel omdat ze filmpjes maakten en deelden van dementerende patiënten in een woon-zorgcentrum. De bejaarden werden onder meer gefilmd onder de douche, op toilet en in bed.

De strafrechter in Dendermonde stak haar verontwaardiging maandag niet onder stoelen of banken tijdens het proces van bejaardenverzorgsters Kimberly C. (25) uit Dendermonde en Ellen R. uit Lebbeke. ‘Iedereen van ons hoopt oud te worden’, zei voorzitster Mieke Butstraen. ‘En dan willen we met respect en met de beste zorgen behandeld worden.’

De beelden die de rechter te zien had gekregen en die gemaakt waren door Kimberly C., wezen echter op het tegendeel. Een dementerende bewoner die onwelvoeglijke handelingen stelt met een banaan, een patiënt die probeert uit bed te raken maar daar niet in slaagt, een vrouw onder de douche die lange tijd met water in het gezicht en de schaamstreek wordt gesproeid door Ellen R. of foto’s van bewoners in pamper en op het toilet. Allemaal beeld- en fotomateriaal dat vorig jaar door Kimberly C. werd doorgestuurd naar haar collega’s van woon-zorgcentrum Mariatroon in Dendermonde.

‘Niet de bedoeling om hen uit te lachen’

‘Het was nooit mijn bedoeling om die mensen uit te lachen’, verdedigde C. zich tijdens haar proces. ‘Ik besef nu dat het echt niet oké was om dat te doen. Ik zou ook niet willen dat mijn grootouders zo behandeld worden. Toch heb ik de opnames alleen maar gemaakt zodat mijn collega’s op de hoogte konden blijven van de medische situatie en de verzorging van de patiënten.’

Aan die uitleg hechtte de openbaar aanklager geen geloof. ‘Het gaat hier over bijzonder schrijnende en zwaarwichtige feiten’, vond de procureur. ‘Men maakt misbruik van kwetsbare mensen. Je filmt patiënten toch niet op die manier louter en alleen om je collega’s te briefen? Er zijn heel wat andere manieren om zulke informatie door te spelen.’

Kimberly C. riskeert twee jaar cel, deels met uitstel. Haar collega Ellen R., die de beelden niet maakte maar er wel op te zien was, hangt twaalf maanden, ook deels met uitstel, boven het hoofd.

Beide verzorgsters hadden van de directie van Mariatroon in het verleden al verschillende waarschuwingen gekregen over hun gebrek aan respect bij de behandeling van de patiënten. Na het uitlekken van de filmpjes werden ze beiden ontslagen. Intussen is Kimberly C. opnieuw aan de slag als thuisverpleegster. Het openbaar ministerie vroeg voor haar daarom niet alleen een celstraf, maar ook een beroepsverbod. Vonnis op 25 juni.

Bij woon-zorgcentrum Mariatroon wenst voorlopig niemand te reageren. ‘We wachten het vonnis af.’