Helft meer schaamlipcorrecties in jaar tijd: ‘Dit is óók genitale verminking’
Schaamlippen vóór (l.) en na de correctie. Foto: rr
Experts zijn verontrust door de toename van het aantal schaamlipcorrecties. ‘Vrouwen ondergaan die onder druk van het ideaalbeeld van de perfecte vagina’, vrezen ze.

Labiaplastie heet het in het jargon: de verkleining van de schaamlippen. Het is in korte tijd een van de populairste plastische ingrepen geworden. In 2016 werden wereldwijd de helft meer schaamlipcorrecties uitgevoerd dan het jaar voordien. Voor ons land bestaan geen precieze cijfers, maar we volgen duidelijk die trend, merkt professor Stan Monstrey in de praktijk. Hij is hoofd van de dienst plastische chirurgie van het UZ Gent.

De oorzaak van die boomende ­genitale chirurgie moet, volgens onderzoekers van King’s College in Londen, gezocht worden in de pornoficatie van de samenleving. Meisjes en jonge vrouwen willen voldoen aan het ideaalbeeld van de welgevormde pornoactrice.

Dat is zorgwekkend, vinden ze bij GAMS, een organisatie die strijdt tegen genitale verminking. ‘Ze denken dat ze niet normaal zijn als hun kleine schaamlippen wat groter zijn’, zegt Katrien De Koster. ‘Wij willen dat niemand zich verplicht voelt om zo’n ingreep te ondergaan. Want als dat wel het geval is, is dat een vorm van genitale verminking.’

Last bij sporten of vrijen

GAMS voelt zich gesterkt door de definitie van genitale verminking die de Wereldgezondheidsorganisatie (WGO) hanteert: ‘Elke ingreep die leidt tot een gedeeltelijke of volledige verwijdering van de externe geslachtsorganen van de vrouw, of elke andere verwonding van de vrouwelijke geslachtsorganen, toegebracht om niet-medische redenen.’

Plastisch chirurg Pieter Vermeulen, gespecialiseerd in esthetische genitale heelkunde, ziet dat anders. ‘De WGO definieert gezondheid als een toestand van ­fysiek, psychisch en sociaal welbevinden. Elke genitale correctie moet als doel hebben om dat welbevinden van de patiënt te verbeteren. Dat is het belangrijke verschil met genitale verminking. Daar heeft de patiënt geen enkele inspraak.’

‘Overigens heeft de overgrote meerderheid van de meisjes en vrouwen die bij mij aanklopt, een authentieke klacht. Door de grootte van hun schaamlippen zit hun bikini niet goed, of hebben ze last bij het sporten of vrijen. En ze vinden ze niet mooi.’

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) begrijpt de bezorgdheid van de experts bij GAMS. ‘Maar zulke correcties zijn een esthetische en persoonlijke keuze waarbij de overheid niet optreedt’, klinkt het op haar kabinet. ‘Net zoals dat geldt voor oog- en neuscorrecties, botox en andere ingrepen.’