‘Ik had die mails beter niet gebruikt’
Foto: Belga
Met twee mails wilde SP.A-voorzitter John Crombez minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) ten val brengen. Maar, geeft hij nu toe: ‘Ik ben niet zeker dat ze authentiek zijn.’

‘De e-mails zijn ons op papier bezorgd in een envelop, anoniem. Nee, de eigenlijke oorsprong ken ik niet’, geeft John Crombez toe. De SP.A-voorzitter weet evenmin wie de afzender van de mails is. ‘Die was met zwart doorstreept. We hebben een vermoeden, meer niet.’

Toch gebruikte Crombez de twee mails om de motie van wantrouwen van de socialisten tegen minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) een duwtje te geven. Woensdag, daags voor de vertrouwensstemming, riep hij de pers bijeen om het pakketje bezwarend materiaal nog eens op tafel te leggen. Daarin staken vooral documenten die al bekend waren, maar niet zwaar genoeg wogen om Vandeput tot ontslag te dwingen. De regering sloot de rangen. De twee mails moesten extra bewijs leveren dat Vandeput wel degelijk wist dat Lockheed Martin de mogelijke levensduur­verlenging van de F-16’s had onderzocht. Iets wat de minister altijd heeft ontkend.

Foute afkortingen, foute namen

‘Ik ben niet zeker dat ze authentiek zijn’, geeft Crombez nu toe. ‘Als ik zie wat er allemaal gebeurt, had ik die mails beter niet gebruikt.’

Vandeput sprak woensdag in ­Terzake al van ‘gefabriceerde’ mails en afgelopen weekend duidde De Morgen op allerlei fouten in de mails, waardoor grote twijfel bestaat over de echtheid ervan. Daarbij wordt bijvoorbeeld verwezen naar foute afkortingen van militaire titels of de foute spelling van de naam van luitenant-kolonel Decrop. Crombez: ‘Ik ben geen militair, dus zulke dingen weet ik niet.’

Tegelijk blijft de SP.A-voorzitter ervan overtuigd dat zijn conclusie overeind blijft: dat er studies gemaakt zijn over de verlenging van de levensduur en dat de F-16’s langer in de lucht kunnen blijven. ‘De inhoud van de mails klopt. Dat hebben we bij verschillende bronnen gecheckt.’ Maar Crombez maakt zo een cirkelredenering, want het doel van die gecontesteerde mails was net om dat punt nog eens te bewijzen.

Morsdood

‘Ofwel is er een echte klungelaar aan het werk, ofwel wil iemand die mails met opzet ongeloofwaardig maken’, zegt Kamerlid Hendrik Vuye. Crombez is namelijk niet de enige die mails ontvangt die Vandeput mogelijk in diskrediet kunnen brengen. Ook aan Vuye werden woensdag door ‘een bron’ twee mails bezorgd. Eentje uit 2012 en een andere van april 2017, met daarin ongeveer dezelfde boodschap als de mail die Crombez had gekregen.

‘Bij ons zijn de knipperlichten onmiddellijk afgegaan’, zegt Vuye. Hij toonde zich meteen erg kritisch. Donderdag om halftwee, net voor de Kamer aan het plenaire debat begon, kreeg hij opnieuw een envelop, met een derde belastende mail. ‘Tot mijn grote verbazing zat daar ook een briefje bij met de boodschap dat de mails die wij en de SP.A hadden gekregen, vervalsingen waren.’

Vuye heeft er het raden naar welk spel er wordt gespeeld. ‘Heeft men geprobeerd ook ons in diskrediet te brengen en beseft dat dat niet lukte? Want als wij in die val waren getrapt, dan waren we als kleine fractie morsdood.’ Vuye maakt deel uit van de tweepersoonsfractie Vuye & Wouters. Hij riep donderdag in de Kamer alle fracties op om de mails die ze krijgen openbaar te maken, zodat een onderzoek kan worden gevoerd naar de authenticiteit ervan.

Vuye wil niets zeggen over ‘de bron’ die hem de mails bezorgt, zelfs niet of hij weet wie de bron is. Hij wil alleen kwijt ‘dat die met kennis van zaken spreekt’. Evenmin is duidelijk of de mails van Crombez en Vuye afkomstig zijn van dezelfde bron.

Geloofwaardigheid

Vuye en Crombez hebben elkaar woensdag ontmoet. ‘We hebben het over de mails gehad, maar niet met de bedoeling om iets samen te doen’, zegt Crombez.

Groen-kamerlid Wouter De Vriendt, defensiespecialist en net als Crombez Oostendenaar, zou maandag na de Oostendse gemeenteraad ook door de SP.A-voorzitter aangesproken zijn. Maar de oppositiepartijen laten Crombez zijn strijd voorlopig alleen voortvoeren, weliswaar met een ferme deuk in zijn geloofwaardigheid. ‘Men zal alles doen om onze geloofwaardigheid aan te tasten, maar ik zet geen stap terug. De democratie staat hier op het spel.’