Roberto Martinez ontkent ‘Matrasgate’ bij Rode Duivels
Foto: Isosport

Bondscoach Roberto Martinez heeft gereageerd op ‘Matrasgate’. Voor vijf spelers – Matz Sels, Leander Dendoncker, Christian Kabasele, Jordan Lukaku en Adnan Januzaj – zou er geen matras naar Rusland zijn gestuurd en zij zouden dus naast de selectie vallen. Maar Martinez is duidelijk: ‘Er is nog geen enkele lijst van 23 naar onze logistieke partners gestuurd.’

De eerste vraag op de persconferentie ging natuurlijk over ‘Matrasgate’. Martinez klonk gedecideerd: ‘Er is niet veel uit te leggen. Ik kan alleen zeggen dat het niet waar is’, zegt Martinez. ‘Dat verhaal brengt geen duidelijkheid over wie de 23 geselecteerden zijn. Er is nog geen lijst doorgestuurd naar de partners die voor de logistiek zorgen. Verhalen die andere mensen uitbrengen… Tja, daar kunnen wij weinig aan doen.’

Roberto Martinez benadrukt dat de match van morgen tegen Portugal nog wel degelijk van belang is in zijn beslissing. ‘Er zijn nog veel zaken die de uiteindelijke 23 spelers bepalen. Het is jammer dat zo’n info naar de fans gaat, info die niet correct is. De mensen zijn nu slecht geïnformeerd. Je hoeft geen privédetective te zijn om te ontdekken dat wij geen lijst met 23 namen hebben gestuurd naar de partners. Bel gewoon naar onze persverantwoordelijke en hij had kunnen vertellen dat het verhaal niet klopt.’

De zaak zorgt voor de bondscoach dan ook niet voor onrust in het kamp van de Duivels. ‘Als er een waarheid zou zitten in het verhaal dat vandaag is opgekomen, dan kan ik begrijpen dat je een zeer vervelend gevoel hebt als bondscoach, als voetbalbond. Maar ik herhaal nog eens: die lijst bestaat niet. In het voetbal ben je het dan wel gewoon om daar mee om te gaan. Misschien brengt het de groep wel dichter bij elkaar. Ik kan alleen zeggen dat het verhaal niet klopt. Er is geen lijst. Simpel.’