Drie op vier voor de Belgen vandaag op Roland Garros: Bemelmans volgt voorbeeld van Mertens en Van Uytvanck
Foto: Photo News

Elise Mertens (WTA 16) heeft zich dinsdag geplaatst voor de tweede ronde van Roland Garros, na een partij die over twee dagen werd afgewerkt. Ook Alison Van Uytvanck (WTA 46) heeft zich eenvoudig geplaatst voor de tweede ronde: zij won in amper 52 minuten. Yanina Wickmayer (WTA 105) is uitgeschakeld. Bij De mannen stoot Ruben Bemelmans voor het eerst in zijn carrière door naar de tweede ronde.

Volg alle wedstrijden van Roland Garros hier LIVE!

LEES OOK: Nadal laat geen set liggen, ook Cilic en Muguruza naar tweede ronde

Elise Mertens haalde het uiteindelijk in drie sets met 6-7 (9/11), 7-6 (7/4) en 6-0 van de Amerikaanse Varvara Lepchenko (WTA 92). De wedstrijd duurde 3 uur en 1 minuut.

De 22-jarige Limburgse mocht dinsdag bij 3-0 en een dubbele break voorsprong in de derde set trachten de klus te klaren tegen de tien jaar oudere Lepchenko. En Mertens deed dit met verve. Ze ging opnieuw door de opslag van Lepchenko en won de laatste set met 6-0. Het was de eerste confrontatie tussen beide speelsters.

Zestiende reekshoofd Mertens ontmoet in de tweede ronde de Britse Heather Watson (WTA 80). Die ontdeed zich in 1 uur en 2 minuten met 6-3 en 6-0 van de Française Océane Dodin (WTA 139). Tegen Watson speelde Mertens twee keer eerder, telkens op hardcourt, en twee keer trok ze aan het langste eind. Vorig jaar versloeg ze de 26-jarige Watson in de kwartfinales in Luxemburg met tweemaal 6-4 en in januari van dit jaar won ze in de halve finales in Hobart met 6-4, 1-6 en 6-2.

LEES OOK: Tegenstandster van Elise Mertens is uit op revanche na moeilijke periode, die begon met nederlaag tegen… Mertens

Vorig jaar moest Mertens bij haar eerste deelname aan Roland Garros in de derde ronde inpakken na een nederlaag tegen Venus Williams (WTA 9).

"Het typisch Belgische weer had positieve impact"

“Het was een heel moeilijke wedstrijd. Vooral maandag had ik het lastig”, zei Mertens na de wedstrijd. “Lepchenko speelde heel goed en maakte niet veel fouten. Mijn spel was niet slecht, maar ook niet geweldig. Toen het in de tweede set 5-3 in het voordeel van Lepchenko stond, dacht ik niet dat het voorbij was, want elk spel was felbevochten. Ik had de eerste set evengoed kunnen winnen, want ik kreeg vier setballen. In de eerste set kreeg ik ook het gevoel dat ze moeilijkheden had om de set binnen te halen. En toen ik in het begin van de derde set zag dat ze niet wou verderspelen omdat het licht aan het regenen was, wist ik dat ik de bovenhand had. Ik kreeg veel steun van de fans en denk ook dat het typisch Belgische weer een positieve impact heeft gehad op mijn spel”, lachte Mertens. “En vandaag was Lepchenko nergens.”

Drie op vier voor de Belgen vandaag op Roland Garros: Bemelmans volgt voorbeeld van Mertens en Van Uytvanck
Foto: BELGA

Alison Van Uytvanck klaart klus in 52 minuten

Ook Alison Van Uytvanck (WTA 46) heeft zich dinsdag eenvoudig geplaatst voor de tweede ronde. De Vlaams-Brabantse won in de eerste ronde in twee sets van de Australische Isabelle Wallace (WTA 245): 6-1 en 6-0 na amper 52 minuten. Wallace had een wildcard gekregen voor het tweede grandslamtoernooi van het seizoen.

Julia Görges (WTA-11) is de volgende tegenstandster voor Van Uytvanck. De 29-jarige Duitse, elfde reekshoofd op het gravel in Parijs, bereikte dinsdag de tweede ronde door de Slovaakse Dominika Cibulkova (WTA-32), zaterdag nog runner-up in Straatsburg, in 2 uur en 3 minuten met 6-4, 5-7 en 6-0 te verslaan. Tegen Görges speelde Van Uytvanck één keer eerder. In de achtste finales in Washington moest de 24-jarige Vlaams-Brabantse vorig jaar op hardcourt met 3-6, 6-3 en 7-6 de duimen leggen. 

Van Uytvanck behaalde drie jaar geleden de kwartfinales op het Parijse gravel, haar beste prestatie op een grandslamtoernooi tot nu toe.

Drie op vier voor de Belgen vandaag op Roland Garros: Bemelmans volgt voorbeeld van Mertens en Van Uytvanck
Foto: Photo News

Wickmayer uitgeschakeld: “Niet constant genoeg”

Eerder op de dag slaagde Yanina Wickmayer (WTA 105) er niet in de eerste ronde te overleven. Ze verloor in de openingsronde in twee sets van de Australische Samantha Stosur (WTA 90): 6-2 en 6-4.

“Ik was niet constant genoeg”, liet de Limburgse achteraf optekenen. “Ik heb het court verlaten met een dubbel gevoel. Toen ik niet genoeg deed, werd ik ingemaakt door haar sterke forehand. En toen ik agressiever was en opvolgde aan het net, beging ik te veel fouten (30 tegenover 17 winners, nvdr.). Ik begon goed aan de wedstrijd, maar na de regenpauze stond Stosur heel agressief te tennissen. Ze speelde perfect en serveerde ook goed op de belangrijke momenten.”

Wickmayer leek niet heel erg ontgoocheld. Ze liet wegens een rugblessure de kwalificaties voor Roland Garros aan zich voorbijgaan, maar kwam door het forfait van de Braziliaanse Beatriz Haddad Maia alsnog op de hoofdtabel terecht. Nu richt ze zich op het grasseizoen. “Ik weet dat ik agressiever moet zijn en meer richting het net moet gaan. En ik moet zeker meer discipline in mijn spel tonen en langer de rally aanhouden. Voor Wimbledon treed ik nog aan op de hoofdtabel van Nottingham en in de kwalificaties in Birmingham. Vakantie is voor na Wimbledon”, besloot Wickmayer.

Drie op vier voor de Belgen vandaag op Roland Garros: Bemelmans volgt voorbeeld van Mertens en Van Uytvanck
Foto: Photo News

Maandag wist Kirsten Flipkens (WTA 65) al door te stoten naar de tweede ronde. De Kempense haalde het in twee sets van de Duitse Tatjana Maria (WTA 64): 7-6 (7/1) en 6-4.

Primeur voor Ruben Bemelmans

Bij de mannen stoot Ruben Bemelmans (ATP 110) dan weer voor het eerst door naar de tweede ronde in Parijs. Hij won in drie sets met 6-4, 6-4, 6-1 van de Indiër Yuki Bhambri (ATP 93).

De 30-jarige Bemelmans, last minute opgevist als lucky loser, haalde het in de openingsronde in drie sets van de vijf jaar jongere Yuki Bhambri (ATP 93) uit India: 6-4, 6-4 en 6-1 na 2 uur en 10 minuten. De Indiër werkte pas zijn eerste gravelwedstrijd van het seizoen af. In 2015 speelde Bemelmans al eens tegen Bhambri. Toen haalde die het voor eigen publiek op hardcourt in New Delhi.

Bemelmans neemt het in de tweede ronde op tegen de Estlander Jürgen Zopp (ATP-136). Die verraste dinsdag door het Amerikaanse zestiende reekshoofd Jack Sock (ATP-14) met 6-7 (4/7), 6-2, 4-6, 7-6 (7/5) en 6-3 te verslaan. Bemelmans plaatste zich met een 6-4, 6-4, 6-1 zege tegen de Indiër Yuki Bhambri (ATP-93). Bemelmans en Zoppa, beide 30 jaar oud, werden allebei in de derde kwalificatieronde uitgeschakeld, maar kregen een tweede kans als lucky loser. Ze namen het drie keer eerder tegen elkaar op, telkens op hardcourt. Zopp won de eerste twee duels, Bemelmans kwam in 2012 als winnaar uit de meest recente ontmoeting. .

De Limburger stond al één keer eerder op de hoofdtabel van het tweede grandslamtoernooi van het seizoen. In 2015 werd hij meteen uitgeschakeld door de Duitser Benjamin Becker.

Drie op vier voor de Belgen vandaag op Roland Garros: Bemelmans volgt voorbeeld van Mertens en Van Uytvanck
Foto: Photo News

Zondag plaatste David Goffin (ATP 9), de tweede Belgische man op de hoofdtabel, zich eveneens voor de tweede ronde. De Luikenaar versloeg de Nederlander Robin Haase (ATP 44) met 4-6, 4-6, 6-4, 6-1 en 6-0. De volgende tegenstander van Goffin is de Fransman Corentin Moutet (ATP 141).