Top SP.A door elkaar geschud
Jan Cornillie Foto: Bart Dewaele
Jan Cornillie vertrekt per direct als politiek directeur bij SP.A. Hij gaat voor een mandaat in 2019.

Waar Cornillie op de lijst gaat staan, is nog niet uitgemaakt. Hij woont in Vorst en kan bijgevolg aan alle verkiezingen deelnemen: Kamer en Vlaams, Brussels en Europees Parlement. Zijn beslissing is mee ingegeven door de nieuwe statuten, die verplichten dat er minstens één nieuwkomer op de eerste drie plaatsen van de lijst moet staan.

Het vertrek leidt tot een reshuffle op het hoofdkwartier aan de Grasmarkt. Oud-journalist Gorik Van Holen, nu campagnedirecteur, neemt de functie van Cornillie erbij. Inti Ghysels wordt coördinator van de studiedienst, maar blijft de fiscale dossiers opvolgen. Cornillie zelf vervangt Thierry Vanderkindere als fractiesecretaris in het Vlaams Parlement. Die gaat met pensioen.

Cornillie (40) werkte de laatste maanden hard aan de herstart van John Crombez als voorzitter, waarbij de zorg als speerpunt gelanceerd werd. Hij had geen zin om de functie van politiek directeur te combineren met een eventueel mandaat. ‘Daar heb je gewoon geen tijd voor. Bovendien leidt dat vroeg of laat tot conflicten’, legt hij uit aan De Standaard. ‘Zo kun je geen goed werk afleveren.’

Om twee redenen wilde hij op tijd vertrekken. ‘De organisatie van de verkiezingen van 2019 komt op gang. Dan moeten de verhoudingen zuiver zijn.’ Bovendien moet hij bekendheid opbouwen. ‘Ik heb veel ervaring als onderhandelaar en als kabinetschef van onder anderen Kathleen Van Brempt en Johan Vande Lanotte, maar dat blijft een rol achter de schermen. Ik zal me even moeten zetten als toekomstige kandidaat.’