De maniak in Kevin De Bruyne: 'Hij is zo fuckin’ voorbeeldig in alles'
Foto: belga
Volgens Noel Gallagher van Oasis worden de Rode Duivels straks wereldkampioen. Hij is dan ook fan van Manchester City en vooral van Kevin De Bruyne. dS Weekblad maakt een portret van ’s wereld beste middenvelder. ‘Kevin verliest nu eenmaal niet graag.’

Veel Braziliaanse voetbalsterren zijn bekend onder een bijnaam. Pelé, bijvoorbeeld, Kaká, of Sócrates, met zijn slimme kop. Kevin De Bruyne (26) zou ook zo’n naam uit de Griekse oudheid moeten krijgen: Euclides. De vader van de moderne meetkunde, van begrippen als lijn en rechte en hoek en kromming, zou genoten hebben van de verbijsterende passes die ‘King Kev’ bij Manchester City wekelijks uitdeelt. 

Het centrum van de Noord-Engelse stad ademt pure admiratie voor ‘De Brojne’. Nochtans is ze ook de heimat van concurrent Manchester United, en als de fans hun clubkleuren niet dragen – in veel cafés is dat verboden – kun je niet zien of hun hart rood (United) of blauw (City) kleurt. Loodgieter Andy O’Hara toont meteen trots het City-shirt onder zijn trui, waarop een lofzang van tien minuten volgt op de man die ‘dit jaar ook in zijn eentje kampioen had kunnen worden’. ‘Hij is zelfs wat aan het loskomen, al zal hij wel nooit een Kompany worden. Als de spelers zich al eens in de pub vertonen, draait het allemaal rond Vinnie. Maar láát Kevin een stille jongen zijn, hij praat wel met zijn voeten.’ 

Ook IT’er Jake, een United-fan, praat  lyrisch over De Bruyne. ‘What’s not to like about him? Alleen dat hij voor City speelt. Je kunt verdorie niet eens boos op hem zijn. Geen onvertogen woord, geen smerige overtredingen, zo fuckin’ voorbeeldig in alles.’ 

Toch heeft De Bruyne nog een lange weg te gaan om de heldenstatus van Vincent Kompany te bereiken. Drie enorme foto’s prijken op de muren van het Etihadstadion, uit 2012, 2014 en 2018 – de jaren waarin City zich tot landskampioen kroonde. Telkens steekt dezelfde stralende kapitein de beker omhoog. ‘Populairder dan Vinnie kan niet’, lacht souvenirverkoper Dave. ‘Maar wat de verkoop van sjaals en zo betreft, is het al De Bruyne wat de klok slaat. Het zijn ook vaak meisjes die souvenirs kopen. Die gaan voor de spelers met een zeker knuffelgehalte.’

Nature & nurture

Het is de laatste thuiswedstrijd van het seizoen, City is al weken zeker van de titel. Toch hangen er ook vandaag nog tachtig journalisten rond, uit vijf continenten. Voor een wedstrijd met een veredeld reserve-elftal, een afscheidsgala voor een ander icoon, Yaya Touré. Op het veld géén Sergio Agüero, geen David Silva … en geen De Bruyne. Pech. Jamie Jackson van de Britse krant The Guardian volgt City het hele jaar door. ‘Pep Guardiola (de Spaanse coach van City, red.) serveerde dit jaar aanvallend voetbal van een nieuwe dimensie. Adembenemende demonstraties soms. Twee spelers heb ik een 10 gegeven voor hun seizoen: Aguero, de Argentijnse spits, en De Bruyne. Hij is zo’n complete voetballer, maar zijn grootste kwaliteit is de snelheid waarmee hij loopt, denkt en passes uitdeelt. Daarom is Guar­diola zo gek op hem. Hij heeft een hekel aan gepingel. En als er nu één speler is die het spel versnelt ...’

Zaterdag leest u in dS Weekblad het volledige portret van 'King Kev', geschetst door fans, coaches en familie. Vader Herwig: 'Voor elke match testen ze de stress van de spelers. De waarden van Kevin liggen onder nul. Hij gaat naar een topwedstrijd zoals anderen naar een training'