Rode Duivels steken Nainggolan hart onder de riem: 'Wij begrijpen het ook niet'
Foto: rtr
Verschillende collega-internationals hebben Radja Nainggolan een boodschap van steun gestuurd nadat die maandag niet geselecteerd werd voor het WK. Marouane Fellaini stelde tegenover VTM zelfs dat ook de spelers ontgoocheld zijn over de keuze van bondscoach Roberto Martinez.

'Het is een grote verrassing, maar het is de keuze van de trainer. Het is de coach die beslist, hij is de baas', reageerde Marouane Fellaini op de niet-selectie van Nainggolan. 'Er zijn heel wat spelers ontgoocheld vandaag, net zoals het Belgische publiek dat is. Maar we moeten de beslissing van de coach respecteren.'

'Hij was teleurgesteld', bevestigde Fellaini, nadat hij Nainggolan had gecontacteerd. 'Ik heb hem gezegd de beslissing van de coach te respecteren. De coach zal wel zijn redenen hebben. We moeten dat accepteren. Wij, de spelers begrijpen het ook niet, vanwege zijn kwaliteiten. Ik denk wel dat hij mentaal sterk is. Dat hij stopt als international, kan ik begrijpen. Maar ik ben er zeker van dat hij volgend seizoen nog sterker zal zijn.'

Ook Alderweireld en Mertens balen over 'vriend' Radja

Ook verdediger Toby Alderweireld had al contact met Nainggolan. 'Radja is een vriend van mij. Ik heb met hem gevoetbald in de jeugd. Het is jammer voor hem, maar het is een beslissing van de coach waar we ons bij neer moeten leggen. Ik heb hem een berichtje gestuurd. Meer kan ik ook niet doen. Ik heb gewoon laten zien dat ik met hem meeleef. Want voor elke voetballer is het jammer dat hij zo'n tornooi mist. Dat hij stopt? Ja, iedereen moet zoiets zelf beslissen. Daar moeten wij respect voor hebben.'

Dries Mertens - die met Nainggolan in de Italiaanse competitie speelt - toonde via een story op Instagram zijn spijt over de afwezigheid van Nainggolan in de selectie: 'We gaan je missen vriend, maar ik hoop dat we je trots kunnen maken.' Nainggolans antwoord, ook via Instagram, niet lang op zich wachten: 'Hoop dat jullie het tot het einde kunnen gaan...Ik supporter voor jullie allemaal VRIENDEN.'