Net zoals eerder in het Amerikaanse Congres beloofde Facebook-baas Mark Zuckerberg ook aan het Europese Parlement dat zijn bedrijf de inspanningen stevig zal opvoeren om de gegevens van gebruikers te beschermen. Hij liet echter na de moeilijkste vragen, onder andere van Alde-fractieleider Guy Verhofstadt, te beantwoorden.

'We hebben te weinig onze verantwoordelijkheid opgenomen op het vlak van privacybescherming', sloeg Zuckerberg mea culpa nog voor de Europarlementsleden hem onder vuur hadden kunnen nemen. De ceo beloofde dat Facebook het aantal mensen dat zich bezighoudt met de bescherming van gegevens, zal verdubbelen tot 20.000. 'Die bescherming zal voor ons altijd belangrijker zijn dan onze bedrijfsresultaten.' 

Onze technologieredacteur Dominique Deckmyn volgde de hoorzitting (lees verder onder de tweets):

 

Verhofstadt: 'Houdt Facebook zich wel aan GDPR-regels?'

Na Zuckerbergs PR-praatje was het aan de Europarlementsleden om hun vragen te stellen. Daarbij werd vooral gevraagd naar onderwerpen die vorige maand al aan bod kwamen bij de hoorzitting van de Facebook-baas in de Amerikaanse Senaat. Voormalig Belgisch premier Guy Verhofstadt, voorzitter van de Europese liberalen, stond wel op scherp. Hij vroeg zich af of Facebook wel degelijk van plan is om zich te houden aan de GDPR-regelgeving (De nieuwe Europese privacywet die vanaf 25 mei geldt). 'Sinds Cambridge Analytica hebt u heel wat Europese data van burgers buiten de EU naar servers buiten Europa verplaatst. Dat is verboden.'

'Wil u herinnerd worden als één van de drie technologiegrootheden, samen met Steve Jobs en Bill Gates', klonk Verhofstadt streng. 'Of als iemand die een technologisch monster gemaakt heeft dat onze democratie kapotmaakt, zoals nu het geval is? Die vraag moet u zich stellen.'

Zuckerberg: 'Voorkomen dat Europese verkiezingen beïnvloed worden zoals de Amerikaanse'

Uiteindelijk schoten er nog minder dan 10 minuten over voor Zuckerberg om te antwoorden. Dan noemde hij de vele verkiezingen die eraan komen in Europa, onder andere in België, een 'prioriteit' voor Facebook. 'We willen voorkomen dat die kunnen beïnvloed worden zoals de Russen deden bij de Amerikaanse verkiezingen.'

Over regulering zei de Facebook-ceo: 'De vraag is niet of die er moet zijn, maar de manier waarop gereguleerd moet worden.' Zuckerberg hoopt daarbij dat die regulering er niet voor zal zorgen dat jonge ondernemers geen vooruitstrevende technologie meer kunnen ontwikkelen.

'De aanpassingen die we in 2014 hebben gedaan, maken het onmogelijk voor app-ontwikkelaars om aan zoveel data te geraken zoals is gebeurd met Cambridge Analytica', verzekerde Zuckerberg ten slotte nog. Facebook is nu bezig om de apps die voor die aanpassingen werden gemaakt te controleren. 'Dat kan nog maanden duren, maar we zijn ermee bezig.'

Veel Europarlementsleden waren na afloop kwaad dat geen enkele van hun vragen werd beantwoord door Mark Zuckerberg. Hij beloofde op een latere datum nog antwoord te geven op meer technische vragen, maar dat volstond voor onder andere Guy Verhofstadt niet. Daarop beloofde Zuckerberg alle vragen schriftelijk te beantwoorden in de volgende dagen.