Roberto Martinez heeft zijn ruime WK-selectie bekendgemaakt. Christian Benteke en Adnan Januzaj maken nog kans op het WK. Naast Radja Nainggolan zijn ook Divock Origi en Kevin Mirallas zeker dat ze niet meegaan.

Dat Radja Nainggolan niet geselecteerd is, noemt Martinez een 'tactische beslissing'. De bondscoach beseft dat het geen populaire beslissing is en heeft Radja Nainggolan persoonlijk ingelicht. 'Wat daar gezegd is, blijft tussen ons. Maar hij is er volwassen mee omgegaan. Dat kan ik wel zeggen. Hij heeft een belangrijke rol in zijn ploeg en die rol kunnen wij hem bij de Rode Duivels niet bieden.'

Volgens Martinez was het een moeilijke keuze. 'Hij is een sterke speler, met veel ervaring. Maar ik moet nu eenmaal sommige spelers teleurstellen. Ik had een open en eerlijk gesprek met Nainggolan, waarin duidelijk bleek hoeveel belang hij hecht aan het team.'

Dat het een storm aan reacies zal teweegbrengen, daar is Martinez zich van bewust. 'We werken op een professionele manier en maken dus harde keuzes, ook al vinden de fans dat niet leuk.'

Nainggolan reageert teleurgesteld. 'Ik ben er ziek van', zo liet de speler aan VTM weten via zijn fanclub. Nainggolan doet wel een oproep om de Rode Duivels te blijven steunen. Hij blijft zich ook beschikbaar stellen voor de Rode Duivels.

Voorselectie

Op de persconferentie heeft Martinez al de namen van 28 spelers bekendgemaakt. Van die 28 zullen er nog vijf afvallen. Na de oefenwedstrijd tegen Portugal worden de 23 spelers die naar het WK gaan bekendgemaakt.

De verrassende namen in de selectie zijn die Christian Benteke (die er de laatste keer niet bij was), Adnan Januzaj en Dedryck Boyata. Ook Nacer Chadli, die al maanden sukkkelt met blessures, maakt nog kans op Rusland. 'Hij was altijd uitstekend bij de nationale ploeg. We kennen zijn situatie, weten hoe hard hij werk.' Over de keuze voor Januzaj is hij ook duidelijk. 'Hij is misschien een verrassing. Maar hij verdient het om erbij te zijn. Hij heeft een sterk seizoen gespeeld.'

Dan zijn er nog de spelers die momenteel sukkelen met blessures, waaronder Thomas Vermaelen. 'Hij zal normaal gezien niet kunnen aantreden tegen Portugal’, bevestigt Martinez. En hoe gaat hij dan beslissen of de Barclona-verdediger er al dan niet bij zal zijn op het WK? “We gaan waarschijnlijk op 2 juni de knoop doorhakken. We gaan zijn situatie goed opvolgen. We moeten zeker zijn dat hij 100% fit kan zijn op het WK.' 

En er zijn nog een paar spelers die herstellende zijn. 'Jordan Lukaku werkt specifiek sinds hij in maart is uitgevallen. Het herstel van Michy Batshuayi verloopt goed. Romelu Lukaku was beschikbaar voor de laatste wedstrijd van zijn club, maar speelde slechts twintig minuten. We moeten zien of hij al helemaal honderd procent is.'

Dit zijn de namen van de voorselectie:

Doelmannen (4): Koen Casteels (Wolfsburg/Dui), Thibaut Courtois (Chelsea/Eng), Simon Mignolet (Liverpool/Eng), Matz Sels (Newcastle United/Eng, uitgeleend aan RSC Anderlecht/Bel)

Verdedigers (9): Toby Alderweireld (Tottenham Hotspur/Eng), Dedryck Boyata (Celtic/Sch), Laurent Ciman (Los Angeles FC/VSt), Leander Dendoncker (RSC Anderlecht/Bel), Christian Kabasele (Watford/Eng), Vincent Kompany (Manchester City/Eng), Jordan Lukaku (Lazio/Ita), Thomas Vermaelen (FC Barcelona/Spa), Jan Vertonghen (Tottenham Hotspur/Eng)

Middenvelders (9): Yannick Carrasco (Dalian Yinfang/Chn), Nacer Chadli (West Bromwich Albion/Eng), Kevin De Bruyne (Manchester City/Eng), Mousa Dembélé (Tottenham Hotspur/Eng), Marouane Fellaini (Manchester United/Eng), Adnan Januzaj (Real Sociedad/Spa), Thomas Meunier (Paris Saint-Germain/Fra), Youri Tielemans (AS Monaco/Fra), Axel Witsel (Tianjin Quanjian/Chn)

Aanvallers (6): Michy Batshuayi (Chelsea/Eng, uitgeleend aan Borussia Dortmund/Dui), Christian Benteke (Crystal Palace/Eng), Eden Hazard (Chelsea/Eng), Thorgan Hazard (Borussia Mönchengladbach/Dui), Romelu Lukaku (Manchester United/Eng), Dries Mertens (Napoli/Ita)