‘Mijn dochter wees hem af toen hij agressiever werd. Een week later opende hij het vuur.’
Foto: AFP

De verdachte van de schietparij in de Santa Fe High School heeft bekentenissen afgelegd. Intussen proberen betrokkenen het motief van de student te achterhalen. ‘Het is simpel: leerkrachten moeten wapens krijgen’, klinkt het opnieuw bij politici.

Een van de studenten die afgelopen vrijdag werd doodgeschoten tijdens een schietpartij op een middelbare school in Santa Fe (Texas), zou de schutter een week geleden afgewezen hebben. Dat meldt haar moeder aan de Amerikaanse krant Los Angeles Times. ‘Dimitrios Pagourtzis (de schutter, red.) bleef mijn dochter lastigvallen met romantische toespelingen en bleef avances maken. ‘Het duurde vier maanden. Toen hij agressiever werd, heeft mijn dochter hem afgewezen in de klas en hem belachelijk gemaakt. Een week later opende hij het vuur en de eerste die hij doodschoot, was mijn dochter.’

De moeder vertelde niet hoe ze wist dat haar dochter het eerste dodelijke slachtoffer zou zijn geweest op de school.

‘Stille, lieve, slimme jongen’

In totaal vielen vrijdag tien doden en dertien gewonden toen de 17-jarige student het vuur opende in het schoolgebouw. Verschillende medestudenten getuigden in de Amerikaanse media hoe ze de schutter ‘woehoe’ en ‘verrassing’ hoorden roepen terwijl hij mensen neerschoot. De politie kon de 17-jarige, die in het bezit was van wapens en explosieven, uiteindelijk arresteren.

 

Toen de tiener zondagochtend bekentenissen aflegde, stuurde zijn familie via een advocaat een verklaring op naar de nabestaanden. ‘Dimitrios was een stille, lieve, slimme jongen. Wij begrijpen dit zelf niet. We zijn even gechoqueerd en verward als iedereen op dit ogenblik. We zijn zeer bedroefd. Onze gebeden en onze deelneming voor alle nabestaanden en betrokkenen.’

Het blijft voorlopig gissen naar het motief van de schutter, die een levenslange celstraf riskeert.

Gewapende leerkrachten

Intussen woedt het debat over het bewapenen van leerkrachten opnieuw, net zoals na de schietpartij in Florida. De vice-gouverneur van Texas, Dan Patrick, pleitte tijdens een interview met CNN voor het bewapenen van alle leerkrachten.

‘Naast de oproep die ik wil lanceren aan ouders om hun wapens veilig op te bergen in een gesloten omgeving, moeten we leerkrachten wapens geven. Als er in Santa Fe High School meer gewapende personen waren geweest, dan had een van hen de schietpartij misschien kunnen voorkomen’, aldus Patrick, die vindt dat leerkrachten niet moeten aarzelen om een gewapende student neer te schieten. ‘Wanneer je oog in oog staat met een schutter, dan is een wapen de beste manier om die schutter te stoppen. Maar het is nog beter wanneer vier of vijf wapens het opnemen tegen één wapen van de schutter.’

Het bloedbad in Santa Fe brengt het aantal schietpartijen in de Verenigde Staten dit jaar op 22.