Djokovic staat voor het eerst dit seizoen in halve finales, Sharapova knokt zich bij laatste vier in Rome
Foto: EPA-EFE

De Serviër Novak Djokovic (ATP-18) heeft zich vrijdagavond bij de laatste vier geschaard op het Masters 1.000-toernooi in de Italiaanse hoofdstad Rome (gravel/4.872.105 euro). De voormalige nummer een van de wereld staat voor het eerst dit seizoen in de halve finales van een ATP-toernooi.

De dertigjarige Djokovic had 2 uur en 23 minuten nodig om zich voorbij de Japanner Kei Nishikori (ATP-24) te tennissen. “Nole” haalde het in drie sets: 2-6, 6-1 en 6-3.

Djokovic lijkt na zijn elleboogblessure van vorig jaar stilaan zijn beste vorm terug te vinden. In de halve finales wacht met de Spaanse gravelkoning Rafael Nadal (ATP-2) zijn eerste echte test. De zevenvoudige winnaar in Rome nam in zijn kwartfinale in drie sets de maat van de Italiaan Fabio Fognini (ATP-21).

Vrijdagavond komt ook David Goffin (ATP-10) nog in actie. Onze landgenoot neemt het in de kwartfinales op tegen de Duitser Alexander Zverev (ATP-3), die vorige week het Masters 1.000-toernooi van Madrid op zijn naam schreef.

Djokovic staat voor het eerst dit seizoen in halve finales, Sharapova knokt zich bij laatste vier in Rome
Foto: Photo News

Sharapova knokt zich naar halve finales

De 31-jarige Russin Maria Sharapova (WTA-40) heeft zich vrijdag voor de halve finales van het WTA-toernooi (3.351.720 dollar) van Rome geplaatst. De voormalige nummmer een van de wereld knokte zich in in 3 uur en 10 minuten met 6-7 (6/8), 6-4 en 7-5 voorbij de Estlandse Jelena Ostapenko (WTA-6).

Sharapova, winnares van Roland-Garros in 2012 en 2014, en Ostapenko, vorig jaar winnares van het gravelgrandslam, leverden een epische strijd op de gemalen baksteen in de Italiaanse hoofdstad. Sharapova wist Ostapenko in het zesde game van de beslissende set te breken en kon op 5-3 serveren voor de winst. De twintigjarige Letse vocht zich echter terug tot 5-5 en overleefde daarbij twee matchpunten. Twee spelletjes later sloeg Sharapova op haar derde matchbal wel toe.

Om een plaats in de finale neemt Sharapova het op tegen de winnares van de partij tussen de Roemeense Simona Halep (WTA-1) en de Française Caroline Garcia (WTA-7). Sharapova kan het toernooi een vierde keer op haar naam brengen, na 2011, 2012 en 2015.

In de tweede halve finale staat de Oekraïense titelverdedigster Elina Svitolina (WTA-4) tegenover de Estlandse Anett Kontaveit (WTA-26). Die verraste door de Deense Caroline Wozniacki (WTA-2) met 6-3 en 6-1 uit te schakelen. Svitolina zette de Duitse Angelique Kerber (WTA-12) met tweemaal 6-4 opzij. .