Mercedes bovenaan in Spanje, Stoffel Vandoorne toont nieuwe 'McLaren-neus'
Stoffel Vandoorne in de McLaren MCL33 met nieuwe 'neus' Foto: McLaren F1 team
Mercedes bovenaan tijdens de eerste oefensessie voor de GP van Spanje. Onze landgenoot Stoffel Vandoorne reed een bemoedigende negende tijd in zijn McLaren MCL33 met nieuwe 'neus'.

De GP van Spanje is de eerste Europese race op de F1-kalender en traditioneel introduceren de meeste teams dan een groot pakket aan updates voor hun wagens. Ook bij McLaren worden heel wat nieuwe onderdelen geïntroduceerd, waarbij vooral de nieuwe neus voor de McLaren MCL33 in het oog springt.

Tijdens de eerste oefensessie besteedden de teams vooral veel tijd aan het uittesten van de nieuwe onderdelen op de wagen. Met zogenaamde 'aero rakes' en 'flow viz paint' worden de luchtstromen op de F1-bolides uitvoerig gemeten en uitgetest.

Naast de opvallende updates voor de wagens was er ook een opvallende comeback in de F1-paddock. Niemand minder dan Robert Kubica, die in 2011 bijna een hand verloor door een crash met een rallywagen, maakte voor het eerst in zeven jaar een wederoptreden tijdens een officieel raceweekend in de F1. De Pool reed uiteindelijk de voorlaatste tijd.

Minder goed nieuws was er voor Red Bull Racing. Daniel Ricciardo crashte met zijn Red Bull RB14 tegen de muur nadat hij door een windstoot de controle over zijn wagen verloor en rechtdoor ging.

Aan het einde van de sessie bevind Mercedes zich met beide wagens bovenaan. Valtteri Bottas reed de snelste tijd en was zo'n acht tienden sneller dan teamgenoot Lewis Hamilton. Sebastian Vettel moest in de Ferrari bijna een seconde toegeven op de Fin. Gezien de vele nieuwe onderdelen die uitgetest werden is het moeilijk om in te schatten hoe de krachtsverhoudingen daadwerkelijk liggen.

Voor McLaren verliep de eerste oefensessie met de nieuwe neus alvast bemoedigend. Met een zesde tijd voor Fernando Alonso en een negende tijd voor onze landgenoot Stoffel Vandoorne werd een mooie basis gelegd voor de rest van het raceweekend.

1.      V. Bottas    Mercedes    01:18.148        32
2.      L. Hamilton    Mercedes    01:18.997        22
3.      S. Vettel    Ferrari    01:19.098        24
4.      M. Verstappen    Red Bull    01:19.187        26
5.      K. Räikkönen    Ferrari    01:19.499        19
6.      F. Alonso    McLaren    01:19.858        26
7.      D. Ricciardo    Red Bull    01:19.871        11
8.      R. Grosjean    Haas    01:19.906        24
9.      S. Vandoorne    McLaren    01:20.083        28
10.      P. Gasly    Toro Rosso    01:20.508        29
11.      K. Magnussen    Haas    01:20.637        28
12.      C. Leclerc    Sauber    01:20.665        23
13.      S. Pérez    Force India    01:20.924        36
14.      M. Ericsson    Sauber    01:20.984        18
15.      C. Sainz Jr.    Renault    01:21.053        28
16.      E. Ocon    Force India    01:21.144        27
17.      N. Hulkenberg    Renault    01:21.159        26
18.      B. Hartley    Toro Rosso    01:21.373        28
19.      R. Kubica    Williams    01:21.510        24
20.      L. Stroll    Williams    01:22.756        15

Meer F1-nieuws op F1journaal.be: