In De Afspraak ging staatssecretaris voor Gelijke Kansen Zuhal Demir (N-VA) dinsdag in een bevreemdend debat met Redouane Ahrouch, de oprichter van de partij Islam. Die weigerde Demir aan te kijken en zei dat ze ‘de Kamer van Volksvertegenwoordigers had verward met de slaapkamer’. Islam wil naast Brussel ook opkomen in andere steden.

Ahrouch, oprichter van de partij Islam en gemeenteraadslid in Anderlecht, kwam een maand geleden in opspraak nadat hij pleitte voor de invoering van de sharia en voor aparte plaatsen voor mannen en vrouwen op de bus. Na dat incident werd hij ontslagen als buschauffeur bij de Brusselse MIVB. In De Afspraak kreeg de man de kans om zijn mening te geven over het nieuwe integratierapport. Dat leidde tot een pijnlijk tafereel waarbij hij staatssecretaris voor Gelijke Kansen Zuhal Demir (N-VA) weigerde in de ogen te kijken en onverstoorbaar rond de vragen heen bleef ratelen.

- Ahrouch: ‘Ik heb geen probleem met wat privé, achter gesloten deuren gebeurt. Of iemand nu wil slapen met iemand van hetzelfde geslacht of met een dier. (...) De religieuze wetten zijn vaste waarden, de democratie is wispelturig. Morgen zou het zelfs kunnen dat je bij de schepen echt mag gaan trouwen met een dier.’

- Demir: ‘Ik vind het hallucinant wat meneer hier zegt. (Ahrouch kijkt weg) Ja, meneer, ik heb op een respectvolle manier naar u geluisterd. Ik hoop dat u dat ook naar mij toe doet. Ik zie al aan uw beweging dat u zich enorm enerveert, dat is misschien omdat ik een vrouw ben?’

- Ahrouch (kijkt weg): ‘Nee, helemaal niet, ik hou van vrouwen (lacht).’

- Demir: ‘Ik vind het ongelooflijk dat u zo over homoseksualiteit spreekt.’

- Presentator Bart Schols (richting Ahrouch): ‘U kijkt haar niet aan.’

- Ahrouch: ‘Ik luister, maar ik kijk niet, ik zag op internet haar foto’s in de Kamer van Volksvertegenwoordigers (waar Demir ooit poseerde voor P-Magazine, red.)’

- Demir: ‘Wat is uw probleem? Wat is uw probleem, meneer?’

- Ahrouch (met lichte grijns): ‘Ik denk dat u de Kamer van Volksvertegenwoordigers heeft verward met de slaapkamer’.

- Schols (dringt aan): ‘Waarom wil u de vrouwen niet aankijken?’

- Ahrouch: ‘Ik luister wel naar hen, voila. Ik doe dat om hen te respecteren. Dat is persoonlijk, ik doe dat al sinds mijn jeugd.’

- Schols: ‘Maar waarom? We proberen het te verstaan.’

- Ahrouch: ‘Ieder zijn karakter... (begint plots over de particratie)’

- Demir richting Schols: ‘U begrijpt toch dat samenleven moeilijk is al we iemand als hem horen spreken.’

Ook hoogleraar sociologie Mark Elchardus keek het gesprek meewarig aan om uiteindelijk te reageren: ‘ik zou niet zeggen dat integratie mislukt is, maar het is een veel zwaardere uitdaging dan we ooit hadden gedacht.’

Antwerpse Partij Islam

Ondanks zijn belabberde optreden maakte Ahrouch zich wel sterk dat hij al militanten gevonden heeft die ook in Gent en Antwerpen met een lijst willen opkomen. ‘In Antwerpen was het zelfs een vrouw die Bart De Wever wil uitdagen, maar ik vind het wel beter dat ze met haar man als koppel samen op zou komen’, aldus Ahrouch.

‘Niet dat ik zijn kansen hoog inschat’, reageerde Elchardus nog, ‘maar ik zou de bevoegdheden van de gemeenten wel onder de loep willen nemen om ervoor te zorgen dat onze basisprincipes niet op die manier in vraag kunnen worden gesteld.’