Leterme liet belastingen door Idea terugbetalen
Foto: Luc Daelemans
KPMG onderzoekt of de internationale organisatie Idea, die Yves Leterme leidt, terecht Belgische belastingen aan de ex-premier heeft terugbetaald.

 Voormalig premier Yves Leterme (CD&V) is sinds 2014 secretaris-generaal van Idea. Die intergouvernementele organisatie is gevestigd in Zweden en verleent steun en advies aan landen die de weg naar meer democratie willen opgaan. Maar  met een Belgisch belastinggeschil brengt Leterme de organisatie in een lastig parket, meldt de Zweedse nieuwssite OmVärlden.

Eind 2016 lieten de Belgische belastingdiensten weten ook recht te hebben op een stukje van het loon dat Leterme in Zweden krijgt.  Dat blijkt uit de notulen van het auditcomité van Idea, die De Standaard kon inkijken. Leterme verdient bij Idea ongeveer 14.500 euro per maand. Dat bedrag strijkt hij als internationale ambtenaar in Zweden in principe belastingvrij op. Maar de Belgische belastingdiensten menen Leterme te mogen belasten op het loon dat correspondeert met de dagen die hij buiten Zweden werkt. Zijn functie vraagt dat hij veel reist.

Leterme is het daar niet mee eens. Daarom besliste  het auditcomité van Idea een Belgisch en Zweeds advocatenkantoor in de arm te nemen om het belastinggeschil te bekijken. Daarnaast werden de belastingen die Leterme aan de Belgische fiscus moest betalen, door Idea terugbetaald. De organisatie baseert zich daarvoor op het contract van Leterme waarin een nettoloon is afgesproken.
Hij wil dat zijn contract nageleefd wordt. ‘Ik wens dat de lidstaten hun verbintenissen nakomen. Ik doe en zal daar verder het nodige voor doen’, laat hij weten in een reactie aan De Standaard

In de notulen is niet terug te vinden welk bedrag  aan Leterme werd terugbetaald. Dat staat wel in een anonieme brief uit november vorig jaar, waarmee de hele zaak aan het rollen ging. Volgens dat document zouden de advocatenkantoren 12.021 euro gefactureerd hebben en zou er voor 45.861 euro aan belastingen zijn terugbetaald. ‘Die bedragen zijn mij onbekend’, zegt Leterme. Hij heeft  in Stockholm een klacht tegen onbekenden ingediend vanwege de ‘leugenachtige en lasterlijke aantijgingen’ in de anonieme brief.

Doos van Pandora

Met het belastinggeschil heeft Leterme de doos van Pandora geopend. KPMG Stockholm heeft van de verschillende leden-landen de opdracht gekregen om Idea door te lichten. De consultant zal niet alleen de vergoeding van de Belgische ex-premier onder de loep nemen, maar ook ‘mogelijke managementproblemen’ onderzoeken. Het rapport wordt volgende maand verwacht.
‘Intussen heeft Zweden besloten om zijn bijdrage aan Idea op te schorten, zolang het onderzoek loopt’, bevestigt de woordvoerder van de Zweedse staatssecretaris voor Ontwikkelingssamenwerking Ulrika Modéer. 

Zweden betaalt als een van de grootste donateurs jaarlijks zo’n 5,2 miljoen euro aan de organisatie. Het neemt bovendien de huur van het prestigieus gelegen hoofdkantoor in Stockholm voor zijn rekening. ‘Zelfs als wat Leterme vraagt in overeenstemming is met het contract, is het nog on­redelijk’, zegt de staatssecretaris aan OmVärlden. ‘Dit kan niet uitgelegd worden aan de belastingbetalers in Zweden en de andere landen.’