'Ik zal niet zwichten, nooit'
Foto: BELGA

De Mechelse schepen Marc Hendrickx (N-VA) is ontgoocheld dat Bart Somers (Open VLD) handweigeraars toch zal trouwen.

‘Ik was in de morele onmogelijkheid om dat koppel te trouwen, omdat de vrouw mij geen hand wou geven’, zegt Hendrickx op Radio 1. ‘Dat is een deel van onze waarden en normen, elkaar respectvol de hand schudden.’ Hendrickx wijst op het nieuwe plan voor de aanpak van gendergelijkheid in Mechelen. 'Ik zal niet zwichten bij de eerste heisa over dit thema. Ik blijf mijn aanpak trouw en ik ga niet toegeven, nooit', zegt Hendrickx aan De Standaard. 

Inclusieve aanpak

Gisteren steunde Somers zijn eerste schepen nog, maar vandaag blijft hij achter zijn inclusieve aanpak staan. ‘In Mechelen moet de rechtsstaat altijd het kader zijn en dus moeten we het wettelijk recht op huwen respecteren', zegt Somers. 'Ik ben zelf niet op de hoogte gebracht dat Bart Somers van mening was veranderd', zegt Hendrickx. 'Ik vind het heel vreemd, hij heeft mij niets gezegd.'

Hendrickx vindt het vreemd dat Somers terugkomt op de afspraken van gisteren. ‘Men probeert me nu in de hoek te dringen van onverdraagzame of racist, maar ik heb al honderden koppels met een verschillende culturele achtergrond getrouwd. Ik herinner mijn coalitiegenoten graag aan de afspraak die we in het schepencollege samen gemaakt hebben: dat we niet aanvaarden dat iemand geen hand geeft vanwege het geslacht.'

Groen-kopman Kristof Calvo is tevreden dat Somers achter de inclusieve aanpak blijft staan en wijst Hendrickx met de vinger. ‘Zo handelen en communiceren, het incident meteen op sociale media gooien is even onbeleefd als het weigeren van een uitgestoken hand', aldus Calvo. 

'Ik ben niet degene die het geweer van schouder verandert', reageert Hendrickx.