Elise Mertens heeft het WTA-toernooi van Rabat op haar naam geschreven. De Belgische nummer één klopte in twee sets de Australische Ajla Tomljanovic (WTA 96), het werd 6-2 en 7-6 (7/4) na een uur en 47 minuten. Met de eindzege in Rabat wint Mertens al haar derde WTA-toernooi van het jaar, haar vierde in totaal. De Limburgse springt ook naar de 16e plaats op de WTA-ranking, haar beste notering ooit. Haar vorige beste ranking was een 17e stek.

Onze landgenote begon voortvarend aan de partij. Na 34 minuten stak ze de eerste set al op zak met 6-2. In de tweede set ging Mertens meteen twee keer door de opslag van Tomljanovic, maar die vocht terug. De Australische - die in de twee ronde Kirsten Flipkens uitschakelde - werkte bij 5-4 zelfs een matchpunt weg van Mertens en kwam op gelijke hoogte.

Een tiebreak moest de beslissing brengen en daarin schakelde Mertens even terug een versnelling hoger. Ze won die met 7-4 en rijfde zo de tweede set binnen. Game, set, match én toernooizege.

Mertens schakelde op weg naar de finale Su-wei Hsieh, Sara Errani, Laura Siegemund en Kristina Kucova uit. Het is haar vierde WTA-zege, de derde in 2018. Eerder dit jaar was ze de beste in het Zwitserse Lugano en in het Australische Hobart, waar ze ook in 2017 de zege pakte. Ze verloor dit seizoen nog geen partij op gravel. Komende week komt de halve finaliste van de Australian Open in actie in Madrid. Ze treft er in de eerste ronde Alison Van Uytvanck (WTA 49). Bij winst wacht in de tweede ronde een duel met de Roemeense nummer één van de wereld, Simona Halep.

Tomljanovic, de vriendin van het Australische “enfant terrible” Nick Kyrgios, kon nog geen WTA-toernooi winnen. De finale in Rabat was pas de tweede WTA-finale uit haar carrière. In 2015 verloor ze de eindstrijd in het Thaise Pattaya.