Francken: ‘Nul euro kunnen ze krijgen’
Foto: Bart Dewaele

Staatssecretaris Theo Francken is niet van plan om een Brusselse factuur voor de opvang van transmigranten te betalen. ‘Ze treden zelf totaal niet op.’

‘Nul euro kunnen ze krijgen.’ Staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) is misnoegd dat Brussels minister voor Bijstand aan personen Pascal Smet (SP.A) de rekening van het heropenen van een opvangcentrum naar de federale regering wil sturen. Dat is volgens hem de verantwoordelijkheid van Brussel zelf.

‘De knuffelpolitiek naar illegalen toe mag ophouden’, reageert Francken in het Radio 1-programma De Ochtend. ‘Ik kan alleen maar actie ondernemen als de politie meewerkt. Al een maand of zes onderneemt die geen actie. Dat kan alleen als de burgemeester zijn verantwoordelijkheid neemt. Ik ben daar zelf niet bevoegd.’

Francken spreekt van een electoraal spel van onder anderen Schaarbeeks burgemeester Bernard Clerfayt (DéFI). ‘Ze willen hun migrantenachterban niet voor het hoofd stoten.’

In het Noordstation slapen een honderdtal mensen, maar daar zijn geen voorzieningen voor. ‘Het hygiëneprobleem is walgelijk’, zegt Francken. ‘Het gaat meestal om dezelfde groepen die vaak onder invloed zijn van alcohol en drugs, vaak worden ze agressief.’

Zelf optreden kan en wil Francken niet doen. ‘Mensen kunnen asiel aanvragen en krijgen dan dezelfde dag nog bed, bad en brood, maar dat wil men niet doen. We blijven op pad gaan met Fedasil. Maar we hebben geen politiedienst. Daarom is de situatie weer helemaal uit de hand gelopen.’

Overleg

Open VLD-vicepremier Alexander De Croo steunt Francken. 'Als iedereen voor eigen deur veegt is de ganse straat proper', zegt hij aan de VRT. 'Brussel moet niet zomaar de factuur doorschuiven.'

CD&V-vicepremier Kris Peeters pleit voor overleg. 'Ik begrijp dat Brussel een oplossing wil geven aan de meest kwetsbaren. Het gaat over daklozen, zieken en moeders met kinderen. Ik denk dat we best overleggen en het probleem oplossen. Wie de factuur betaalt, daarover zullen we overleggen.'

Brussels burgemeester Philippe Close (PS) is niet onder de indruk van de uithaal van Theo Francken. 'We gaan daar niet op reageren', verklaart zijn woordvoerster Maïté Van Rampelbergh.