Premier Charles Michel (MR) heeft een speech voor het Europees Parlement over de toekomst van Europa gegeven.

Volgens de premier staat de Europese Unie zestig jaar na het Verdrag van Rome opnieuw voor een scharniermoment nu Groot-Brittannië de EU verlaat. De Europese Commissie pleit voor een groter budget om na het vertrek van Groot-Brittannië een doorstart te maken met het Europese project. Michel noemde het voorstel van Juncker 'een uitgangspunt'. Het lijdt geen twijfel dat de onderhandelingen heftig en intens zullen zijn.'

Michel beaamde dat Europa de nieuwe meerjarenbegroting moet aangrijpen om het landbouw- en het cohesiebeleid te 'consolideren' en 'moderniseren', en nieuw beleid moet ontwikkelen op domeinen als veiligheid, innovatie en digitalisering. 'Maar we zullen vooral de uitgaven veel beter moeten besteden.' 

Ook maakte hij duidelijk dat België 'geen enkele bijkomende inspanning zal aanvaarden die onze economische herstelmaatregelen in gevaar zou brengen'.

Toekomst

'Ik ben een geëngageerde Europeaan, maar geen naïeve en zelfgenoegzame Europeaan', verklaarde Michel. 'Ik wil een sterk Europa dat gebaseerd is op 27 sterke staten. Geen Europa dat met alles bezig is, altijd en overal. Maar een Europa dat handelt wanneer dat een meerwaarde betekent.'

De premier noemt onderlinge competitie in Europa bijvoorbeeld soms een rem op de groei. 'Hoe leg ik aan mijn kruidenier uit dat hij meer belastingen betaalt dan een multinational die miljarden omzet realiseert op Europese bodem?'

'Met zevenentwintig moeten we vooruit', zei de premier. 'Eendracht maakt macht. Maar niet ten koste van onbeweegelijkheid. Ik ben een van de eerste die voor een Europa voor twee snelheden pleitte. Dat is geen à-la-carte-Europa.'

Michel vindt dat het project van de EU nog niet af is. 'We moeten Europa een nieuw elan geven.' Daarvoor ziet hij drie vereisten: welvaart, veiligheid en waarden. 'We moeten de cultuur van resultaten bevorderen en de technocratie terugdringen', vindt hij.

Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker bedankte de premier voor zijn woorden. 'We voelen ons hier welkom in Brussel.'