Primeur in NBA: voor het eerst trainer die geen Noord-Amerikaan is
Foto: AFP

De Serviër Igor Kokoskov is de nieuwe hoofdtrainer van de Phoenix Suns. Zijn aanstelling is bijzonder want voor het eerst zal een NBA-team worden gecoacht door iemand die niet in Noord-Amerika is geboren.

Kokoskov, 46, is de huidige assistent-trainer van Utah Jazz, dat momenteel de halve finales van de Western Conference afwerkt.

De Serviër heeft heel wat ervaring als T2 in de NBA. Hij begon zijn carrière in 2000 op de bank bij de LA Clippers. In 2003 werd hij assistent bij Detroit. Daarna volgden periodes bij de Suns (2008-2013), Cleveland (2013-2014) en Orlando (2015). Dit is zijn derde seizoen als T2 bij Utah. Tussendoor leidde hij Slovenië naar de Europese titel in 2017.

Phoenix wacht al sinds 2010 op deelname aan de play-offs. De voorbije drie seizoenen stelden de Suns zwaar teleur. In de voorbije campagne eindigde het team met 21 zeges in 82 wedstrijden als allerlaatste in de Western Conference.

Kokoskov neemt bij de Suns over van de Canadees Jay Triano.