Onze bossen zijn ziek
Foto: kvg
Het Instituut voor Natuur- en Bosonderzoek (Inbo) berekende dat 21 procent van de bomen minstens een kwart van zijn kruin mist. Het medicijn? Minder stikstof uitstoten en voorkomen dat de temperatuur te veel stijgt.

Het wordt de komende dagen ideaal lenteweer om een stevige boswandeling te maken. Het zal u misschien niet meteen opvallen tijdens zo’n tocht, maar van elke vijf bomen is er één slecht aan toe. Dat blijkt uit een rapport van het Inbo. Concreet mist 21,1 procent van de bomen meer dan een kwart van zijn bladeren of naalden. Dat wil niet zeggen dat die bomen allemaal zullen afsterven, maar het is wel een indicatie dat er iets scheelt.

Medewerkers van het Inbo kwamen tot die conclusie na een onderzoek bij 1.538 bomen op 72 meetplaatsen. ‘We deden alleen onderzoek in bossen, het gaat niet om bomen langs wegen, in tuinen of in parken’, zegt onderzoeker Geert Sioen. ‘We bestuderen het ­gebladerte of de naalden met een verrekijker en lopen rond de boom om beschadigingen op te meten. We zijn geoefend om in te schatten hoe dik het bladerdak van een boom normaal moet zijn.’

Exotische ziektes

De Corsicaanse den (met 35 procent ‘zieke’ exemplaren) is er het slechtst aan toe, gevolgd door loofbomen als de es en de zomereik. ‘Tal van factoren hebben een invloed op de gezondheid van ­bomen’, zegt Sioen. ‘De Corsicaanse den lijdt sterk onder de rodebandjesziekte, veroorzaakt door een schimmel. De jongste jaren zien we meer en meer zulke exotische schimmels en ziektes in ons land opduiken.’

Door de opwarming van de ­aarde worden de omstandig­heden hier steeds gunstiger voor die schimmels om te overleven. Maar ook stormweer en luchtverontreiniging spelen een rol.

Een ander onderzoek van het Inbo dat gisteren werd vrij­gegeven, toont aan dat stikstof, vooral afkomstig van de intensieve veeteelt en het verkeer, via neerslag in het bodemwater van onze bossen terechtkomt. Door het teveel aan stikstof groeien de bomen minder goed.

‘Het is verontrustend dat sommige bomen het zo slecht doen’, zegt Sioen. ‘Als we de situatie willen keren, moeten we de luchtvervuiling aanpakken, ­exotische ziektes aan de grens ­tegenhouden en de klimaat­opwarming stoppen.’