‘VS verlengen onzekerheid op de markt’
Een werknemer van ThyssenKrupp keurt het staal in de fabriek in Duisburg, Duitsland. Foto: AP

Het uitstel van beslissing over de importheffingen wordt niet op gejuich onthaald door Trumps Europese partners. ‘Europa zou volledig en permanent vrijgesteld moeten worden van deze heffingen’, vindt de Europese Commissie.

‘De beslissing van de VS verlengt de onzekerheid op de markt. Een onzekerheid die nu al invloed heeft op zakelijke beslissingen. De Europese Unie zou volledig en permanent moeten worden vrijgesteld van deze heffingen, want ze kunnen niet worden gerechtvaardigd op basis van nationale veiligheid.’ Zo reageert de Europese Commissie op het uitstel dat de regering-Trump maandagavond, enkele uren voor het verstrijken van de vrijstelling op importheffingen, bekend heeft gemaakt.

Sinds 23 maart zijn in de Verenigde Staten heffingen van 25 procent op ingevoerd staal en 10 procent op ingevoerd aluminium van kracht. De EU, Australië, Argentinië, Brazilië, Canada en Mexico bedongen een tijdelijke vrijstelling tot 1 mei.

Het Witte Huis heeft nu beslist om de uitzonderingen voor de EU, Canada en Mexico te verlengen tot 1 juni. Dat moet de Amerikanen extra tijd geven om tot een definitief besluit te komen.

‘Niet laten chanteren’

De Commissie benadrukt dat de overcapaciteit in de staal- en aluminiumproductie niet in Europa zit. ‘Integendeel, de EU heeft de voorbije maanden op alle mogelijke niveaus met de VS en andere partners overlegd om een oplossing te vinden.’

‘De EU heeft zich altijd bereid getoond om te discussiëren over problemen met toegangsrechten tot de markt, in beide richtingen. Maar we hebben ook duidelijk gemaakt dat we, als jarenlange partner en vriend van de VS, niet willen onderhandelen onder druk van bedreigingen. Elk toekomstig transatlantisch akkoord moet evenwichtig en voor beide partijen voordelig zijn.’

Europees Handelscommissaris Cecilia Malmström zal nu verder contact op nemen met haar Amerikaanse evenknie Wilbur Ross.

Ook Duitsland heeft akte genomen van de beslissing van de VS. Berlijn benadrukt wel dat het nog steeds wacht op ‘een duurzame vrijstelling’. De Duitse regering vindt het erg belangrijk dat de Europese Unie de dialoog met Washington voortzet. ‘Noch de Europese Unie noch de VS heeft er baat bij dat er een escalatie komt van het commercieel conflict.’