Antwerpse Modeacademie geschokt na zelfdoding: ‘Lat ligt zeer hoog’
Archiefbeeld catwalkshow Antwerpse Modeacademie Foto: BELGA

Na de zelfdoding van een student aan de Antwerpse Modeacademie, publiceert een toonaangevende modewebsite getuigenissen van oud-studenten waarin de zware werkdruk wordt aangeklaagd. ‘We moeten onze studenten voorbereiden op een bikkelharde business.’

De Antwerpse Modeacademie, een van de beste modescholen ter wereld, werd vorige maand opgeschrikt door de zelfdoding van een derdejaarsstudent uit Zuid-Korea. Hoewel de beslissing van de jongeman om uit het leven te stappen niet eenduidig is, ligt de aanleiding volgens enkele medestudenten deels bij de druk die uitgaat van de opleiding.

De toonaangevende modewebsite Business of Fashion publiceert vandaag een stuk waarin verschillende oud-studenten getuigen over de enorme druk tijdens de opleiding, die bij sommigen heeft geleid tot depressies en drugsgebruik.

‘De docenten hadden goede bedoelingen, namelijk het beste uit elke student proberen te halen, maar de manier waarop dat in Antwerpen gebeurde, had een zware emotionele impact’, aldus de Amerikaanse student Wilton Gorske die zijn opleiding na een jaar stopzette.

Johan Pas, sinds oktober hoofd van de Koninklijke Academie voor Schone Kunsten, erkent dat de zelfdoding heel wat emoties heeft losgemaakt. Bij zijn aanstelling was het opzet de modeopleiding te helpen omgaan met de uitdagingen van deze eeuw. ‘Dat nu, via de pers, aan de alarmbel wordt getrokken, maakt de urgentie ervan groter. Het zal een van de prioriteiten zijn.’

Voorbereiding

De modeopleiding in Antwerpen is hoog aangeschreven en leverde de voorbije jaren heel wat topontwerpers af, onder wie de Zes van Antwerpen, Martin Margiela, Kris Van Assche en Demna Gvasalia.

‘Antwerpen behoort tot de top-drie modeopleidingen ter wereld. De lat ligt zeer hoog’, zegt Pas. Dat bij de opleiding een hoge weerbaarheid, stressbestendigheid en zelfstandigheid van de studenten vereist is, wordt hen bij aanvang meegedeeld.

‘Onze modeopleiding heeft daarenboven als doel de studenten voor te bereiden op het werkveld, de modewereld. Dat is een bikkelharde business waar alles razendsnel moet gaan en de werkdruk immens hoog ligt. Onze studenten worden voorbereid om mee te kunnen draaien op het allerhoogste niveau waar een grote competitiviteit heerst.’

‘We begrijpen dat we van onze studenten veel eisen en dat van hen een grote stressbestendigheid en een gigantische inzet wordt verwacht. Toch moeten we durven stil te staan en de vraag te stellen of we niet aan de grens zitten op bepaalde vlakken. Studenten geven een hoge werkdruk en tijdsdruk aan. We onderzoeken hoe we dit kunnen verhelpen en toch ons topniveau behouden.’

Pas heeft intussen gesprekken gevoerd met docenten, medewerkers en studenten. Het is belangrijk dat de modeopleiding aan kritische zelfreflectie doet om, behalve haar vele sterktes, ook haar zwaktes te benoemen, klinkt het. ‘Samen met het team van medewerkers in de opleiding gaan we aan de slag om de opleiding nog beter te maken en de internationale staat van excellentie te behouden en te verbeteren.’

Hij benadrukt dat studenten kunnen rekenen op extra psychologische steun. ‘We bieden die steun bewust via diverse kanalen aan waar de studenten los van de opleiding terechtkunnen. We doen dat om de drempel laag te houden.’

Harde modewereld

Pas heeft een punt als hij zegt dat de studenten maar best zo goed mogelijk worden voorbereid op een harde modewereld. De druk is enorm toegenomen in de mode. Er worden per jaar meer collecties gemaakt dan ooit tevoren en voor veel meer van die collecties worden shows gegeven. Daarnaast zijn ontwerpers maar beter gewapend tegen de kritiek van journalisten.

De voorbije jaren hebben al heel wat gevestigde ontwerpers aangegeven dat de werkdruk hen soms te veel wordt. Het bekendste voorbeeld is John Galliano, die in 2011 aan de deur werd gezet bij Dior na racistische en antisemitische uitspraken. Hij weet dit aan de hoeveelheid alcohol en drugs die hij nodig had om te blijven meedraaien als ontwerper. De druk zou ook hebben meegespeeld bij de zelfdoding van Alexander McQueen in 2010.

Wie met vragen zit rond zelfdoding, kan terecht bij de Zelfmoordlijn op het gratis nummer 1813 en op de website www.zelfmoord1813.be.