ULB geeft toch eredoctoraat aan Ken Loach: ‘Geen politieke discussie van maken’
Ken Loach. Foto: Associated Press

De Brusselse universiteit ULB blijft ondanks de uitspraken van premier Michel bij haar voornemen om de Britse regisseur Ken Loach een eredoctoraat te geven. Dat heeft rector Yvon Englert bevestigd op La Première. Loach heeft zich niet aan antisemitisme schuldig gemaakt, aldus Englert, die wijst op de onafhankelijkheid van de ULB.

Ondanks de veroordeling van voormalig student en premier Charles Michel (MR) zal de ULB donderdag toch een eredoctoraat uitreiken aan de Britse regisseur Ken Loach. Michel had woensdagavond in de Grote Synagoge van Brussel impliciet verwezen naar Loach toen hij zei dat zijn alma mater antisemitisme niet mag tolereren.

‘Ik heb de eerste minister geen lessen of kritiek te geven’, verklaarde ULB-rector Yvon Englert. ‘Hij doet wat hij denkt te moeten doen, maar de universiteit waakt heel erg over haar onafhankelijkheid. Autoriteitsargumenten zijn argumenten die men niet kan aanvaarden in een instelling van het vrije onderzoek.’

De ULB-rector waarschuwde diegenen die van de controverse ‘een politieke discussie’ willen maken. Englert noemde zich bedroefd over de verdeeldheid binnen de universiteit: ‘Die hebben we niet gewild.’

Ook andere universiteiten eerden Loach

Englert verzekerde dat de universiteit de uitspraken van Loach ‘met ernst en onafhankelijkheid’ heeft onderzocht. Het besluit was dat Loach op geen enkele wijze negationisme of antisemitisme aangewreven kon worden. Op vraag van de ULB heeft de cineast dinsdag herhaald dat hij ‘elke vorm van ontkenning van de Holocaust’ veroordeelt, en dat hij geshockeerd is om zo’n verduidelijking te moeten verschaffen.

Englert verwees tot slot ook naar andere universiteiten die Loach geëerd hebben. ‘Denkt u dat de universiteiten van Birmingham, van Oxford en van Liverpool Hope met het antisemitisme flirten?’