Google opent Digitaal Atelier in Brussel-Centraal
In Brussel-Centraal wachtte iedereen tot het doek viel. Foto: belga

Wie met opleidingen en workshops zijn digitale skills wil bijscherpen, kan vanaf morgen terecht in het station Brussel-Centraal. Google heeft er in samenwerking met de NMBS en onder het goedkeurend oog van minister Alexander De Croo een ‘Digitaal Atelier’ geopend. ‘We willen de nerd in ieder van u wakker maken.’

De pendelaars en sporadische toeristen liepen er verwonderd bij vanmiddag in het station Brussel-Centraal. De inkomhal voor de loketten werd bijna volledig ingepalmd door Google dat zijn nieuwe Digitaal Atelier met veel trompetgeschal heeft geopend. Op die plaats kan elke liefhebber vanaf morgen terecht voor gratis workshops en online opleidingen. Het doel: nog dit jaar tienduizend Belgen digitaal vaardiger maken.

Het was minister van Digitale Agenda Alexander De Croo (Open VLD) en minister van Mobiliteit François Bellot (MR) die de eer kregen de nieuwe ruimte boven de loketten in te huldigen. En ook NMBS-ceo Sophie Dutordoir woonde de ceremonie bij. Volgens haar is het station Brussel-Centraal de ideale locatie. ‘Dit is een van de grootste stations van België’, zegt ze. ‘Iedere weekdag stappen hier 60.000 passagiers op een trein. Door die publieke en toegankelijke plaats te kiezen maken we de drempel bijzonder laag voor iedereen die hier zijn of haar digitale vaardigheden wil verbeteren.’

Goedkoop ticket

Om de drempel nog te verlagen lanceert de NMBS een nieuw ticket waarmee de cursisten vanuit alle Belgische stations voor 9,6 euro heen en terug naar Brussel-Centraal kunnen sporen. Daar heeft het Digitaal Atelier de plaats van een NMBS-restaurant ingenomen. Boven de loketten heb je een prachtig zicht op de centrale inkomhal van het station dat na de Eerste Wereldoorlog werd ontworpen door Victor Horta.

Vaste stek

Sinds 2015 heeft Google in ons land de digitale vaardigheden van ruim 40.000 Belgen aangescherpt via opleidingen. Dat gebeurde online of op tijdelijke locaties in Belgische steden en gemeenten. Nu is het de eerste keer dat er in België een vaste stek komt. En dat is nodig, zegt Thierry Geerts, directeur van Google België. ‘België loopt digitaal toch wat achter op de rest. Van de omzet die in ons land met de digitale economie wordt gemaakt, gaat 70 procent naar buitenlandse bedrijven.’ Ook minister De Croo wil dat de Belgen meer ‘actieve’ internetgebruikers worden in plaats van louter digitale consumenten. ‘We hopen dat iedereen die in dit station passeert zin krijgt om hier zijn of haar digitale vaardigheden aan te scherpen.’

Of, zoals Laurent Hublet, de managing director van BeCentral en voortrekker van het project verwoordt: ‘We willen de nerd in ieder van u wakker maken.’

Google opent Digitaal Atelier in Brussel-Centraal
Het Digitaal Atelier bevindt zich boven de loketten in Brussel-Centraal. Foto: Google

Het Google Digitaal Atelier in BeCentral is open op werkdagen van 9 tot 18 uur. Aanmelden en het volledig programma is online beschikbaar via g.co/digitaalatelier.