Vertegenwoordigers van jongerenorganisaties klagen wantoestanden op de Europese Jeugdconferentie in Sofia, Bulgarije aan. ‘We werden niet serieus genomen’, zegt Luis Alvarado, voorzitter van het Europees Jeugdforum.

De Jeugdconferentie in Sofia lokt sterke reacties uit bij deelnemers, die de Bulgaarse overheid beschuldigen van mismanagement en ongepast gedrag. ‘De conferentie was een echte ramp’, reageert Alvarado aan onze krant. ‘Dit is niet het Europa waar jongeren voor staan.’

Na debatsessies over gendergelijkheid in de Europese Unie werden de jongeren getrakteerd op een avondje dansen. Daar was gratis sterkedrank aanwezig, en stonden halfnaakte meisjes op de tafels te dansen. Dat blijkt uit bovenstaande amateurbeelden.

‘Dat strookt helemaal niet met onze waarden’, zegt Alvarado. ‘Veel jongeren zeiden dat ze zich erg oncomfortabel voelden bij de situatie. Er waren ook jongeren bij die nauwelijks meerderjarig waren. Die avond representeerde het patriarchale model van Europa waar wij net tegen vechten.’

Inspraak

Alvarado vertegenwoordigt via honderd jeugdorganisaties en jeugdraden miljoenen Europese jongeren. Hij probeert, samen met andere jongerenvertegenwoordigers, te wegen op het Europese jeugdbeleid. ‘De tweejaarlijkse Europese Jeugdconferentie is het hoogste niveau waarop wij druk kunnen uitoefenen. Mensen van over heel Europa, verkozen jongeren met een mandaat, proberen er het beleid mee te sturen. Wat we in Bulgarije meemaakten, hebben we al heel lang niet meer gezien.’

Volgens Alvarado werden de jongeren gereduceerd tot toeschouwers, en dat zijn ze niet gewoon. ‘De Bulgaarse politici kwamen toe, speechten, en gingen weer weg. We werden niet serieus genomen, dat is het echte schandaal.’

‘Onder het Bulgaars voorzitterschap zijn veel goede praktijken van de afgelopen tien jaar in de vuilnisbak gegooid’, zegt Frédéric Piccavet, Europees jongerenvertegenwoordiger van de Vlaamse Jeugdraad. Hij was een van de Vlaamse jongerenvertegenwoordigers op de bijeenkomst. ‘Er was geen dialoog, en de vragen uit het publiek waren ingestudeerd om de Bulgaarse premier in een goed daglicht te stellen.’

Voorstellen niet gehoord

De vertegenwoordigers vrezen nu dat hun werk aan de kant zal worden geschoven, omdat ze de wantoestanden aan de kaak stellen. ‘Onze Youth Goals (beleidsvoorstellen van de jongerenvertegenwoordigers, red.) werden niet gehoord’, aldus Alvarado. Normaal gezien geeft het voorzittende land, in dit geval Bulgarije, deze goals door aan de Raad van ministers. ‘Maar dat kan nu worden geblokkeerd.'

De Europese Commissie is volgens Alvarado niet opgezet met de kritiek van de jongerenvertegenwoordigers op het Bulgaars voorzitterschap. ‘De Commissie zei me dat ik niet zoveel kritiek mag uiten, omdat dat invloed kan hebben op de budgetgesprekken met Bulgarije. Moet ik mij nu schuldig voelen omdat ik wantoestanden aan de kaak stel?’, vraagt Alvarado zich af.