Bestuurders Belfius boos op regering na weigering opslag
Foto: Ivan Put
Dat de regering beslist heeft om hun vergoeding niet met tien procent te verhogen, valt slecht bij meerdere bestuurders. ‘Een gebrek aan erkenning.’

Ik heb de verhoging van de bestuurdersvergoeding met tien procent verdedigd’, zegt Lutgart Van den Berghe. Ze is niet de enige externe bestuurder van Belfius die niet te spreken is over de manier waarop de ­regering daar een streep door heeft gehaald. Vrijdag besloot de regering namelijk dat er ‘geen dringende noodzaak’ is om de vergoeding van de externe bestuurders bij de staatsbank ‘op korte termijn te wijzigen, temeer daar het maatschappelijk draagvlak daarvoor zeer beperkt is’. De vakbonden hadden die dag ook al hun ongenoegen geuit

Dat de indruk ontstaat dat de bestuurders eropuit zijn zichzelf te verrijken, zit Van den Berghe dwars. ‘De samenleving lijkt te denken dat het om zakkenvullerij gaat en het pakken van postjes. Dat is een feitelijk gebrek aan ­respect en erkenning voor onze inzet.’ Een andere bestuurder die anoniem wenst te blijven, noemt het spijtig dat het debat in de pers werd gevoerd. ‘Je zou denken dat de beslissing op voorhand afgetoetst was.’ 

De Belfius-bestuurders besloten in 2012 een korting op hun vergoeding toe te staan als solidariteit met het personeel dat toen moest inleveren. ‘Maar onder­tussen heeft de overheid haar dividend zien stijgen en kregen het personeel en het management bonussen’, zegt de anonieme bestuurder. ‘Belfius staat er weer. Het leek ons redelijk om wat beloofd was in 2012 opnieuw toe te passen.’

De bestuurder ervaart de ­weigering als ‘een gebrek aan erkenning voor het geleverde werk’ en relativeert de verhoging die toegekend zou worden. ‘Het ging bruto om zo’n 7.000 euro, waarvan de helft naar belastingen zou gaan.’

Geen erebaantje

Van den Berghe wijst erop dat een bestuurspost bij een bank een zware taak is die verantwoordelijkheden inhoudt, zeker als een bestuurder ook lid is van gespecialiseerde comités. ‘Je mag het niet zien als een erebaantje waar weinig werk tegenover staat.’ Toch zijn niet alle bestuurders ontevreden. ‘We waren de afgelopen zes jaar bereid om het tegen die voorwaarden te doen, waarom zou dat nu moeten wijzigen?’, zegt Rudi Vander Vennet, behalve bestuurder ook professor economie en banken aan de Universiteit Gent.  

Bankbestuurder word je niet zomaar. De Europese Centrale Bank doet een grondige screening om na te gaan of iemand geschikt is. Wie bestuurder is bij een bank, is ook meer beperkt dan anderen in het aantal mandaten dat hij of zij kan opnemen. ‘Ik zeg soms tegen politici dat je het kunt vergelijken met een schepenambt: iemand met kennis van zijn dossiers en verantwoordelijkheden. Helemaal iets anders dan twee uur een vergadering bijwonen en een zitpenning opstrijken.’

Uit een recente studie van ­Guberna, het Instituut voor Bestuurders, blijkt dat de mediaanvergoeding voor een gewone bestuurder bij een Bel20-bedrijf 63.500 euro bedraagt. Voor de Bel Mid Index is dat 26.014 euro. Het gaat om bedragen zonder de vergoeding voor deelname aan de gespecialiseerde comités. Bij Belfius ligt dat bedrag om en nabij de 50.000 euro. Via deelname aan de comités kan dat oplopen tot 65.000 à 90.000 euro.