Actrice Natalie Portman botst met Netanyahu
Foto: Jordan Strauss/Invision/AP

De Israëlische regering is geen fan meer van Natalie Portman. De Amerikaans-Israëlische actrice weigert namelijk een onderscheiding in ontvangst te nemen omdat ze het niet eens is met het beleid van premier Netanyahu.

Portman kreeg al in november te horen dat ze de Genesis Prize krijgt. Die onderscheiding wordt elk jaar toegekend aan ‘buitengewone individuen die een inspiratie vormen voor de verschillende generaties Joden, vanwege hun uitstekende professionele prestaties en toewijding aan de Joodse waarden en het Joodse volk’.

Maar deze week besliste de organisatie om de prijsuitreiking, die voorzien is in juni in Jeruzalem, af te gelasten omdat de laureate weigert haar prijs op te halen. ‘Ik kies ervoor om niet te gaan, omdat ik niet de schijn wil wekken dat ik Benjamin Netanyahu steun’, verdedigt Portman haar beslissing. ‘Israël is precies 70 jaar geleden ontstaan als veilige haven voor vluchtelingen van de Holocaust. Maar de slechte behandeling van diegenen die vandaag de dag lijden, valt niet te rijmen met mijn Joodse waarden.’

My decision not to attend the Genesis Prize ceremony has been mischaracterized by others. Let me speak for myself. I chose not to attend because I did not want to appear as endorsing Benjamin Netanyahu, who was to be giving a speech at the ceremony. By the same token, I am not part of the BDS movement and do not endorse it. Like many Israelis and Jews around the world, I can be critical of the leadership in Israel without wanting to boycott the entire nation. I treasure my Israeli friends and family, Israeli food, books, art, cinema, and dance. Israel was created exactly 70 years ago as a haven for refugees from the Holocaust. But the mistreatment of those suffering from today’s atrocities is simply not in line with my Jewish values. Because I care about Israel, I must stand up against violence, corruption, inequality, and abuse of power. Please do not take any words that do not come directly from me as my own. This experience has inspired me to support a number of charities in Israel. I will be announcing them soon, and I hope others will join me in supporting the great work they are doing.

Een bericht gedeeld door Natalie Portman (@natalieportman) op

Het kwam de actrice op heel wat kritiek te staan. Leden van de regeringspartij Likoed opperen het idee om Portmans Israëlische paspoort in te trekken. Sommige ministers zeggen ook dat ze is gemanipuleerd door de Palestijnen en de internationale boycotcampagne.

Dat laatste ontkent Portman zelf ten stelligste. Ze wil niet dat haar statement wordt misbruikt door de BDS-beweging, de wereldwijde campagne die zich verzet tegen Israël via boycot, desinvesteringen en sancties.