Koning schrapt naam Swaziland
Koning Mswati van eSwatini Foto: ISO

Koning Mswati III van Swaziland heeft zijn land herdoopt in ‘eSwatini’. Hij wil af van de naam die het land in het koloniaal tijdperk kreeg, en grijpt daarom terug naar de vroegere naam.

De monarch maakte de beslissing donderdag bekend naar aanleiding van de vijftigste verjaardag van het zuidelijke Afrikaanse land.

In het centraal gelegen Manzini, de tweede grootste stad van het land, kondigde Mswati III aan dat Swaziland terugkeert naar zijn oorspronkelijke naam.

‘Bij hun onafhankelijkheid hebben alle Afrikaanse landen teruggegrepen naar hun vroegere naam, die van de voor de kolonisering’, legde de koning uit. ‘Swaziland was het enige land dat zijn naam uit het koloniaal tijdperk heeft behouden. Het zal vanaf nu het koninkrijk eSwatini heten’.

ESwatini betekent in het Swati het ‘land van de Swazis’. De naam Swaziland was een mengeling van Swati en Engels.

Als een vroeger Brits protectoraat en gelegen tussen Zuid-Afrika en Mozambique werd het land in 1968 onafhankelijk. Mswati III is er sinds 1986 aan de macht.