UCI-commissaris: ‘Kritiek dat koers doorging, is goedkoop’
Philippe Mariën. Foto: Photo News

De wielerwereld is in rouw na het overlijden van Michael Goolaerts. Volgens Sven Nys was het stilleggen van de wedstrijd moeilijk. ‘Dit is anders dan een voetbalwedstrijd’, reageert hij op Radio 1. UCI-commissaris Philippe Mariën heeft het in Het Nieuwsblad over ‘goedkope kritiek’.

De 23-jarige Goolaerts, een ploegmaat van Wout van Aert bij Veranda’s Willems - Crelan, stond zondag aan de start van zijn eerste Helleklassieker. Maar hij viel op de tweede kasseistrook van de dag. Hij bleef roerloos liggen, er werd snel gevreesd voor het ergste. Rond half twaalf 's avonds kwam het nieuws dat de renner gestorven was.

Dat de koers ondanks alles doorging, kon op sociale media op kritiek rekenen. ‘Begrijp ik het goed? Wordt bij wielrennen gewoon doorgereden als er iemand een hartaanval heeft gehad’, vroeg onder meer Het Nieuwsblad-columnist Nico Dijkshoorn zich af. Ook zijn collega Thijs Zonneveld stelde zich een soortgelijke vraag.

‘Anders dan voetbalwedstrijd’

‘De koers stilleggen? Achteraf is dat altijd een momentopname’, reageert Sven Nys op de kritiek bij Radio 1. ‘Het is heel moeilijk om zo’n beslissing te nemen. Die jongen heeft lang gevochten voor zijn leven en pas ’s avonds kwam het bericht van zijn overlijden. Dit is iets anders dan een voetbalwedstrijd. Daar zitten een paar duizend mensen te kijken hoe een jongen neervalt op het gras. Dan is het logisch dat je een wedstrijd stillegt.’

‘Toen duidelijk was wat er aan de hand was, waren we al bijna aan de finish. Dat is een totaal ander gegeven’, aldus nog Nys. ‘Dit heeft wel een grote impact op die ploeg. De koers stelt dan niets meer voor. Je kan daar niet van genieten, want een kameraad is er plots niet meer.’

Moeten er dan meer hartscreenings komen voor wielrenners? ‘Je kan de dingen altijd verbeteren en meer doen. Bij onze ploeg (Telenet-Fidea, red.) heb ik alle renners binnenstebuiten laten keren en we zijn bezig met de aanschaf van een defibrillator die mee kan tijdens wedstrijden. We doen er alles aan om de renners te ondersteunen, want dit blijft een zware sport.’

UCI-commisaris: ‘Goedkope kritiek’

In een reactie aan Het Nieuwsblad zegt ook UCI-commissaris Philippe Mariën dat het stilleggen van zo’n wedstrijd ‘niet simpel’ is. ‘Je kunt er niet zomaar de stekker uit trekken. Er zit een hele organisatie achter, de openbare weg is afgezet en er zijn duizenden toeschouwers op pad. Dat is een fabriek die draait.’

‘Helaas zijn er al heel wat zware valpartijen geweest en die zullen er ook in de toekomst zijn’, zegt Mariën aangeslagen. ‘De kritiek dat de koers gewoon doorging, vind ik in dit geval goedkoop. Iedereen bleef tot 23.30 uur in het ongewisse over het lot van Michael, die ik zelf kende als een goedlachse, vrolijke jongen ... Zelfs de ploegleiding heeft bewust de overige renners niet ingelicht. Persoonlijk vond ik het erger dat de pijnlijke beelden in het journaal nog werden getoond.’

Volgens Mariën is er bij situaties zoals zondag meteen overleg tussen de UCI, de organisatie en de ploegen. ‘Maar om te stoppen is er heel wat meer overleg nodig. Zolang er geen uitsluitsel is over het lot van de renner, kan er mijns inziens niet bij elke zware valpartij worden ingegrepen. Hoe pijnlijk dat nu kan overkomen.’

‘Ook voor mij was het nieuws meteen verontrustend en beangstigend. Ik zat thuis de koers te volgen en op dat moment stel je alles ter discussie, maar jammer genoeg gaat het leven door. Woensdag is het opnieuw koers met de Brabantse Pijl. Hoe pijnlijk en bizar dat ook lijkt.’