Belgische wielrenner sterft na hartstilstand tijdens Parijs-Roubaix
Foto: @Snipercycling
De zege van Peter Sagan wordt helemaal overschaduwd door het tragische nieuws over Michael Goolaerts. De 23-jarige Belg van Veranda's Willems-Crelan kreeg een hartstilstand tijdens Parijs-Roubaix. Hij werd nog ter plekke gereanimeerd en per helikopter overgebracht naar het ziekenhuis. Daar overleed hij in de loop van zondagavond. Dat maakte zijn ploeg bekend.

Goolaerts kwam ten val op de kasseien van Saint-Python, de tweede strook van de dag, nadat hij een hartstilstand had gekregen. De jonge renner bleef onrustwekkend lang liggen en werd in allerijl overgebracht naar het ziekenhuis van Rijsel.

Ook de ploeg bleef lang in het ongewisse over de toestand van Goolaerts. Iets voor middernacht volgde de mededeling dat Goolaerts het leven had gelaten. 'Het is met ondenkbare droevigheid dat we moeten meedelen dat onze renner en vriend Michael Goolaerts van ons is heengegaan. Hij overleed aan een hartstilstand, waarbij alle medische hulp niet kon baten.'

Veranda’s Willems-Crelan doet geen verdere communicatie, 'om de naasten van Goolaerts alle tijd en rust te gunnen die ze nodig hebben'.

Via Twitter stroomden de steunbetuigingen binnen:

Wout van Aert: 'Goolie, net als ik bouwjaar '94. Bijgevolg zitten we al jaren samen in het peloton. Ik kan het nog niet vatten dat daar een einde aankomt. Uw eeuwige smile zal altijd een inspiratie blijven voor mij. Rust zacht maat.'

Lance Armstrong: 'Echt verschrikkelijk nieuws. Met geen woorden te beschrijven. Mijn oprechte deelneming. Moge hij in vrede rusten.'

UCI-voorzitter David Lappartient: 'In naam van de Internationale Wielerunie UCI en de hele wielerwereld wil ik mijn meest oprechte deelneming betuigen aan de familie, aan het team en aan de naasten van Michael Goolaerts, die ons deze dag veel te vroeg verlaten heeft.'

Jonathan Vaughters: 'Heel triest. Ik kan me het verdriet van zijn ouders niet voorstellen.'

Peter Sagan: 'De gedachten van het team en mezelf zijn bij Michael Goolaerts. Zo'n droevig nieuws.'

Alejandro Valverde: 'Mijn liefde gaat uit naar de familie, vrienden en collega's van Michael Goolaerts en vooral naar zijn teammaats.'

Nairo Quintana: 'Triest om het overlijden van Michael Goolaerts. Sterkte aan zijn familie, vrienden en team.'

Alberto Contador: 'Mijn diepste medeleven met de familie en vrienden van Michael Goolaerts. Na de race ben ik constant aan hem blijven denken.'

Fabian Cancellara: 'Verschrikkelijk nieuws.'

Kenny De Ketele: 'Diep vanbinnen voelden velen waarschijnlijk ook al aan dat het misschien helemaal de verkeerde kant uitging. Hoe dan ook blijf je geloven in een goede afloop tot het moment dat ze de benen van onder je lijf wegzagen met dat bericht ... Veel sterkte iedereen!'

Sep Vanmarcke: 'De hele avond hopen op het beste, bang zijn voor het slechtste. Bang dat dit bericht zou komen ... Veel sterkte aan Michael's familie, vrienden en team. Het ga je goed. RIP Michael.'

Sven Nys: 'Neen, zeg dat het niet waar is!'

Thomas Voeckler: 'Een geweldige dag werd plots een verschrikkelijke. Geen woorden voor. Het is zinloos, slecht, onrechtvaardig, walgelijk.'

Dylan Groenewegen: 'Dit is vreselijk om te horen, sterkte aan de familie.'

Jérôme Pineau: 'Verschrikkelijk nieuw voor de wielerfamilie. Oprechte deelneming aan de naasten en het team. RIP kampioen.'

Axel Merckx: 'Woorden zullen nooit kunnen beschrijven hoe oneerlijk het voelt om een van je renners te verliezen. Mijn gedachten en gebeden zijn bij zijn familie en teammaats.'

Corné van Kessel: 'Een droom Parijs-Roubaix rijden! Waarom moet je er dan zo uit gegrepen worden! @Gooliee94 nooit meer op hetzelfde uur vertrekken en dan toch in Hallaar bij jou aan de achterdeur staan omdat je nog niet klaar was! Sterkte aan de familie!!'

Timothy Dupont: 'Gouden kerel, we gaan je missen, makker.'

Kenneth Vanbilsen: 'Begin van de koers nog met hem aan het praten ... Hier wordt een mens stil van ... RIP Michael! Sterkte aan de familie!'

Quick-Step: 'Onze gedachten zijn bij de familie, de vrienden en het team van Michael Goolaerts op dit onvoorstelbaar droef moment.'

Lotto Soudal: 'Oprechte deelneming aan de familie, de vrienden en het team van Michael Goolaerts.'

Sky: 'Iedereen in ons team is er het hart van in. Onze gedachten zijn bij zijn familie, vrienden en team.'

Mitchelton-Scott: 'Met een zwaar gemoed vernemen we dit onvoorstelbaar droef nieuws. Onze gedachten zijn bij zijn familie, vrienden en ploegmaats.'

LottoNL-Jumbo: 'Hartverscheurend nieuws. Onze gedachten zijn bij zijn familie, vrienden en team.'

AG2R: 'Met veel droefheid vernemen we dit nieuws. Het hele team betuigt zijn medeleven.'

BORA - hansgrohe: 'Onze gedachten en gebeden zijn bij Michael Goolaerts. Oprechte deelneming aan zijn familie, vrienden en team.'