Violiste Patricia Vanneste verlaat Balthazar
Patricia Vanneste. Foto: Hollandse Hoogte / Alex Vanhee

Altijd al een fan geweest van de kenmerkende strijkers uit Balthazar-songs als ‘Bunker’? Dan hebt u pech: na veertien jaar verlaat violiste en toetseniste Patricia Vanneste de band.

‘Balthazar heeft mij héél veel gegeven, maar na veertien jaar kreeg ik het gevoel dat ik in hetzelfde straatje bleef dwalen.’ Violiste en toetseniste Patricia Vanneste (30) stapt daarom uit de band. Dat zegt ze in Focus Knack. Ze had het ook moeilijk gekregen met het toeren - ‘Voor een massa spelen, ik haal daar niet  veel energie uit’ - en wil meer tijd om zich toe te leggen op eigen projecten.

Daar had ze de voorbije twee jaar al van kunnen proeven. Na het succesvolle album Thin Walls ontpopten de bandleden van Balthazar zich tot soloartiesten. Frontmannen Maarten Devoldere en Jinte Deprez deden dat respectievelijk onder de namen Warhaus en J.Bernardt. Bassist Simon Casier richtte Zimmerman op. Tegelijk toerde Vanneste met haar strijkkwartet Cordette en werd ze actief bij bands als Oko Yono en Hydrogen Sea. ‘Ik wil zelf muziek maken’, zei ze in 2016 in De Standaard na een show met Cordette. ‘Er moet iets uit waarvoor woordtaal niet voldoet. Dat zal een beetje in de stijl van Nils Frahm zijn: de relatie tussen ruimte en muziek verkennen.’

Stichtend lid

Met het vertrek van Vanneste blijven alleen Devoldere en Deprez over als stichtende leden van de band die met zijn drie platen Applause (2010), Rats (2012) en Thin Walls (2015) telkens een MIA voor Beste Album won. Eerder verlieten al bassist Joachim Quartier en drummers Koen Verfaillie en Christophe Claeys het schip.

Toch schrok het frontduo niet van haar exit, zegt Vanneste in Focus Knack. ‘Ik kondigde het een halfjaar geleden al aan. Die mannen hebben heus wel gemerkt dat ik altijd met andere dingen bezig geweest ben. Ik beleefde het avontuur lichtjes anders dan hen.’

Vanneste, die haar rol binnen de band omschrijft als ‘eerder dienend’, trekt de deur ook niet helemaal dicht. ‘Ik zal niet meewerken aan de nieuwe Balthazarplaat als vast bandlid. Maar waarschijnlijk zullen ze me weer last minute vragen om nog strijkers in te spelen met mijn studiokwartet. Ik ken hen ondertussen een beetje.’